CAPITAL: El Cairo (Al-Qahira)
BANDERA: La bandera de Egipto es tricolor de tres franjas horizontales -roja, blanca y negra- con el emblema nacional en
la raya blanca central.
HIMNO: Himno de la República Árabe de Egipto.
MONEDA: La libra egipcia (e£) es un papel moneda de 100 piastras o 1.000 iliemes. Los hay monedas de 1, 5, 10, y 20 piastras y billetes de 25 y 50 piastras y 1, 5, 10, 20, 50, y 1000 libras. e£1 = us$0.17301 (o us$1 = e£5.78) a partir de 2005.
PESOS Y MEDIDAS: El sistema métrico es el estándar oficial, pero también se utilizan varias unidades locales, entre ellas: 1 feddan, compuesto por 333.3 kassabah, equivale a 0.42 hectáreas (1.038 acres).
DÍAS FESTIVOS: Año Nuevo, 1 de enero; Día de la Evacuación, 18 de junio; Día de la Revolución, 23 de julio; Día de las Fuerzas Armadas, 6 de octubre; Día de la Resistencia Popular, 24 de octubre; Día de la Victoria, 23 de diciembre. Los días festivos móviles incluyen Sham an-Nassim (Aliento de primavera), de origen antiguo, así como fiestas religiosas musulmanas como `Id al-Fitr, Adha', y el primero de Muharram (Año Nuevo Musulmán).
HORA: 2 pm = mediodía GMT.

Introducción

Situado en la encrucijada de la
Oriente Medio y África, EGIPTO ha
fascinó a los viajeros durante miles de años.
de años. Sus monumentos de piedra son
escalado a gigantes. De las siete maravillas
del mundo antiguo, el Giza
sólo las pirámides perduran. Superlativos
continuar hasta el presente: Egipto
tiene la presa más alta, la más grande
textil y la universidad más antigua.
En ningún otro lugar están las obras maestras
de arte islámico y
arquitectura para ser visto como en El Cairo,
la ciudad de los mil minaretes,
"Madre del Mundo".
Egipto es la tierra del movimiento en el interior
la quietud de los siglos. El silencioso
ala blanca de una vela de felucca en el
el antiguo Nilo coexiste con la
cacofonía del tráfico callejero
un caos aparentemente aleatorio.

Resumen de Egipto

El ruido de la construcción, el
los gritos de los vendedores ambulantes, los rebuznos
de los burros, el ritmo de un mundo en expansión.
ciudad es absorbida por el
la eterna tranquilidad del desierto. El
figuras melancólicas han visto
5.000 años de extranjeros vienen y
mientras que Egipto sigue siendo Egipto.
Egipto es una nueva tierra construida sobre capas
de la historia: faraónica, copta,
e islámico. Se trata de un país con un
antiguo pasado que comenzó a gobernar
en 1952. Es un pueblo
luchando por fusionar la herencia, la tradición,
y la vida contemporánea.
Egipto es un país que no da
sus secretos fácilmente. Es un
tierra de exploradores, un lugar para encontrar tesoros,
ya sea en especias, joyas o
de cobre en el bazar; un
una casa del siglo XVII en el Viejo Cairo; o
flores floreciendo en el desierto después de
una lluvia. Las recompensas para el viajero son
rico. Para los que se quedan a "beber
el agua del Nilo", las recompensas
son magníficos.

Ubicación tamaño y extensión

Situada en el extremo nororiental de África, la República Árabe Siria es una de las principales regiones del mundo.
Egipto tiene una superficie de 1.001.450 km2, que se extienden a lo largo de
1.572 km (997 mi) se-nw y 1.196 km (743 mi) ne-sw. Sin embargo,
el área cultivada y asentada (Valle del Nilo, Delta y oasis)
constituye sólo alrededor del 3,5% de la superficie terrestre de Egipto.
Los desiertos occidentales ocupan alrededor del 75% del total. Comparativamente, la superficie ocupada por Egipto es algo más del triple de la superficie de
el estado de Nuevo México. Más allá del Canal de Suez en el este, el Sinaí
La península se traslapa a Asia; el Sinaí fue ocupado por Israel de 1967 a 1982.

Fronteras de Egipto

Egipto limita al norte con el mar Mediterráneo, al sur con el mar Mediterráneo, al este con el mar Mediterráneo y al oeste con el mar Mediterráneo.
por Israel y el Mar Rojo, por Sudán y por Libia.
La longitud total de la frontera terrestre es de 2.665 km (1.656 millas) y sus
La línea costera total es de 2.450 km (1.522 millas). La capital de Egipto, El Cairo, es
ubicado en el noreste del país.

Clima

La mayor parte de Egipto es una zona subtropical seca, pero la parte sur de
El Alto Egipto es tropical. Los vientos del norte moderan el clima a lo largo del año.
el Mediterráneo, pero las zonas interiores son muy calurosas. La temperatura
se hunde rápidamente después de la puesta de sol debido a la alta radiación
bajo cielos despejados. La precipitación anual promedio es de 2.5 cm (1 in)
al sur de El Cairo y 20 cm (8 in) en la costa mediterránea, pero
las tormentas repentinas a veces causan flujos de cenizas devastadores. Caliente, seco
las tormentas de arena, conocidas como khamsins, salen del Desierto Occidental en
el manantial. En El Cairo, las temperaturas medias oscilan entre los 14°c (57°f)
en enero a 28°c (82°f) en julio. La humedad relativa varía de
68% en febrero, más del 70% en agosto y 77% en diciembre.

¿Cómo es Egipto?

La altitud de Egipto oscila entre los 133 m (436 pies) por debajo del nivel del mar en
el Desierto Libio a 2.629 m (8.625 pies) sobre el nivel del mar en la Península del Sinaí.
El Delta del Nilo es una tierra amplia, aluvial, con una pendiente hacia el mar para
unos 160 km (100 millas), con un frente marítimo de 250 km (155 millas)
entre Alejandría (Al-Iskandariyah) y Port Said. Al sur de
El Cairo, la mayor parte del país (conocido como Alto Egipto) es una meseta
a unos 460 m (1.500 pies). El estrecho valle del Nilo está cerrado
por acantilados de hasta 550 m (1,800 pies) de altura a medida que el río fluye.
900 km de Asuán a El Cairo. Una serie de cascadas y
rápidos en Asuán, conocidos como la Primera Catarata (las otras cataratas
están en el Sudán), constituye un obstáculo para la circulación río arriba.

Sahara

La mayor parte del país está cubierta por el Sáhara, que al norte
de Asuán suele llamarse el Desierto Libio. Al este del Nilo, el
El desierto de Arabia se extiende hasta el Mar Rojo. El Desierto del Oeste consiste en
de dunas de arena bajas y muchas depresiones. Kharijah,
Siwah, Farafi rah, Bahariyah, y otros grandes oasis salpican el paisaje;
otra tierra baja, la Depresión de Qattara, es una zona inhóspita.
región de lagos y suelos altamente salinos que cubren una superficie de unos 23.000 km2
km (8,900 millas cuadradas).

Agua en Egipto

La característica topográfica sobresaliente es el Nilo
Río, del que depende la existencia humana, para sus caudales anuales.
proporcionar el agua necesaria para la agricultura. Antes de la finalización
de la Alta Presa de Asuán en 1970, los flujos, que duraban generalmente desde
de agosto a diciembre, provocó que el nivel del río subiera unos 5 m (16
ft ). Ahora, sin embargo, el agua de mar puede ser almacenada, lo que hace posible
para proporcionar irrigación durante todo el año y reclamar alrededor de 1 millón de euros.
feddans (cerca de 1.04 millones de acres) de tierra. La represa del Nilo resultó
en la creación del Lago Nasser, un embalse de 292 km (181 mi)
largo y 9-18 km (6-11 mi) de ancho.

Población

La población de Egipto en 2005 fue estimada por las Naciones Unidas
(ONU) en 74.033.000, lo que la sitúa en el número 16 de la población.
entre las 193 naciones del mundo.

Píramide de población

En 2005, aproximadamente
El 5% de la población tenía más de 65 años, con otro 36%.
de la población menor de 15 años. Había 101 machos para
por cada 100 mujeres en el país. Según las Naciones Unidas, el informe anual
se espera que la tasa de cambio de la población para 2015-2020 sea del 2,0%,
una tasa que el gobierno consideraba demasiado alta. La población proyectada
para el año 2025 fue de 101.092.000. La densidad de población
era de 74 por km2 (191 por km2). Sin embargo, las áreas pobladas constituyen
sólo el 6% de la superficie total de Egipto y la densidad varía de 84.150
por km2 (32.500 por km2) en El Cairo a 60 por km2 (23 por km2).
mi) en el gobierno de Suez. Alrededor del 99% de todos los egipcios viven en los Estados Unidos.
Valle del Nilo.

Vida urbana en Egipto

La ONU estimó que el 43% de la población vivía en zonas urbanas.
en 2005, y que las zonas urbanas crecían a un ritmo anual de
del 2,39%. La capital, El Cairo (Al-Qahira), tenía una población
de 10.834.000 en ese año. La población metropolitana de Alejandría
fue de 12.036.000. Otras grandes ciudades son Giza (Al-Jizah),
2.597.000; Shubra El-Khemia, 1.556.000; Port Said, 548.900; y
Suez, 497.000.

Plantas y animales

Las plantas son las más comunes en las tierras secas subtropicales y tropicales,
como el papiro. Egipto no tiene bosques pero sí palma datilera
y cítricos; se han introducido eucaliptos y cipreses.

Animales de Egipto

Ovejas, cabras y asnos se encuentran en todo el país, y
los camellos se encuentran en todos los desiertos. Egipto tiene unos 300 tipos de
aves, de las cuales aproximadamente la mitad son especies reproductoras dentro de la región.
país. Los animales salvajes son pocos, excepto la hiena, el chacal y el lince,
mangosta, y jabalí, el último de los cuales habita en el Delta del Nilo.
El íbice se encuentra en el Sinaí, y las gacelas en los desiertos.

Río Nilo

El Nilo está adecuadamente abastecido de peces, pero los cocodrilos han sido
reducido a unos pocos a lo largo de las orillas del lago Nasser. Los reptiles incluyen
la víbora cornuda y la serpiente encapuchada. En 2002, había alrededor de
98 especies de mamíferos,123 especies de aves y más de 2.000 especies
de las plantas superiores.

Medio ambiente

Los problemas ambientales de Egipto se derivan de su aridez, extremadamente
la distribución desigual de la población, la escasez de tierras cultivables y la contaminación.
La fertilidad del suelo ha disminuido debido al sobrecultivo y a la
la tierra agrícola se ha perdido debido a la urbanización y a los vientos del desierto.
Además, las playas de la nación, los arrecifes de coral y los hábitats de vida silvestre
están amenazados por la contaminación por petróleo. Uso intensivo de plaguicidas, inadecuado
eliminación de aguas residuales y efluentes industriales incontrolados
han creado importantes problemas de contaminación del agua. El riego expandido
de las zonas desérticas tras la finalización de la presa de Asuán
en 1970 ha incrementado la salinidad del suelo y ha ayudado a la propagación de las enfermedades transmitidas por el agua.
enfermedades
Con las recientes mejoras, alrededor del 97% de la población rural
y el 100% de la población urbana tiene acceso a agua mejorada
fuentes. La Comisión Nacional de Medio Ambiente, en el seno de la Dirección General de Medio Ambiente.
del primer ministro, es la principal agencia que se ocupa del medio ambiente.
responsabilidades.
Siglos de habitación humana en el Valle del Nilo han diezmado
la vida silvestre de Egipto en esa región. La caza de cualquier ave ha sido
prohibido por la ley. En 2003, alrededor del 9,7% de la superficie total del país estaba ocupada por
protegido. El Wadi Al-Hitan (Valle Blanco) se convirtió en un lugar natural.
Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 2005. Según un informe de 2006
emitido por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales.
Recursos Naturales (UICN), el número de especies amenazadas incluidas
6 tipos de mamíferos, 17 especies de aves, 6 tipos de reptiles,
14 especies de peces y 2 especies de plantas. Las especies en peligro de extinción incluyen
el leopardo del Sinaí, la ibis calva del norte y la tortuga marina verde.
El Sahara oryx ha sido clasificado como extinto.

Grupos étnicos

Los grupos étnicos de ascendencia hamítica oriental representan alrededor del 99% de la población mundial.
población de Egipto; estos incluyen egipcios, beduinos y bereberes.
Son un producto de la mezcla de los antiguos egipcios.
con los invasores de muchos milenios de varias partes de Asia
y África. El 1% restante de la población está formado por minorías,
principalmente nubios, armenios, griegos y otros.
Europeos, principalmente italianos y franceses.

Lenguajes

El idioma de la mayoría de la población es el árabe, un idioma semita.
lengua; la constitución de 1971 declara que el árabe es la lengua oficial de Egipto.
cial. Los dialectos varían de una región a otra e incluso de un país a otro.
de ciudad en ciudad. El inglés y el francés son hablados por los más educados.
Egipcios y por comerciantes y otros. La lengua antigua
de Egipto faraónico, una lengua hamitica, sobrevive vestigialmente en el
liturgia de los coptos, una importante secta cristiana que se remonta al siglo V.
Anuncio del siglo XIX. Los nubios del Alto Egipto hablan al menos siete dialectos
de su propio lenguaje no escrito. Hay un pequeño número de
Aldeanos de habla bereber en los oasis del oeste.

Religiones

La religión mayoritaria es el Islam, de la cual los sunitas son los más numerosos.
secc. Según las estimaciones oficiales, el 90% de la población
son musulmanes y entre el 8 y el 10% son cristianos, con los coptos ortodoxos.
La iglesia es la mayor denominación cristiana. Otras denominaciones
representados son los armenios apostólicos, griegos y sirios.
Ortodoxos, católicos (incluyendo armenio, caldeo, griego,
Melkita, Romano y Sirio), y una variedad de denominaciones evangélicas Protestantes. La fe bahaí también está representada. El judío
la comunidad es extremadamente pequeña.
La constitución de 1971 declara que el Islam es la religión del estado.
A pesar de que la Constitución establece la libertad religiosa, el gobierno
tiene una larga historia de violaciones de este derecho. Cualquier
prácticas religiosas que pueden ser consideradas en conflicto con la Sharia
(ley islámica) están prohibidos y el artículo 98(F) del Código Penal
permite el procesamiento de prácticas y creencias no ortodoxas que
son considerados "insultos a las religiones celestiales". Gobierno
la discriminación se extiende tanto a los fundamentalistas musulmanes como a los
Cristianos. En 2001, dos hombres fueron declarados culpables y condenados a
y tres años de prisión con arreglo al apartado F del artículo 98 por presuntamente
que aboga por la tolerancia de la homosexualidad en la fe islámica.
En 2002, ocho personas fueron condenadas en virtud del mismo artículo
por mantener creencias y prácticas islámicas poco ortodoxas. Oraciones
de tres años de prisión para dos de las personas sin antecedentes penales.
un año de suspensión de la pena para aquellos que no fueron acusados de
promoviendo sus creencias entre los demás. El proselitismo se considera generalmente
una violación según el artículo 98(F).

Transporte

El sistema de transporte de Egipto está bien desarrollado, con 64.000 km.
(39.770 millas) de carreteras en 2002, de las cuales alrededor de 50.000 km (31.070
mi) fueron pavimentados. En 2003, había 2.282.760 vehículos de pasajeros y
688.300 vehículos comerciales registrados. En 1982, en un intento de
la notoria congestión de tráfico de El Cairo, se comenzó a trabajar en una ciudad
del metro. La primera fase, de 5 km (3 millas) de largo, se completó
en 1987 a un costo de unos 370 millones de dólares. Metro de El Cairo, modelado a popa
el metro de París, es el primer metro que se construye en África. Alejandría
y El Cairo están conectados por la Western Desert Highway,
una autopista de peaje de alta velocidad y la más transitada Delta Road. Ferrocarriles
son administrados por la empresa estatal Egyptian Railways, fundada en
1852. En 2004, había unos 5.063 km (3.149 millas) de carreteras estándar.
que conectaba todas las partes del país. Alejandría y
Puerto Said son los principales puertos. El comerciante oceánico de Egipto
La flota de 77 buques totalizó 1.194.696 TRB en 2005.
En 2004, Egipto contaba con unos 3.500 km (2.175 millas) de vías navegables interiores.
que incluyen el río Nilo, la vía fluvial Alejandría-El Cairo,
El lago Nasser, el Canal de Suez de 193,5 km (120 millas) y muchos
otros canales más pequeños en el delta del río Nilo. Sin embargo, el río Nilo
y el Canal de Suez son las principales vías de navegación interior del país.
El servicio de vapor en el Nilo es un importante medio de transporte doméstico.
transporte. El moderno Canal de Suez fue construido entre 1859
y 1869 bajo la supervisión del ingeniero francés Ferdinand
de Lesseps. En 1875 Gran Bretaña se convirtió en el principal accionista del canal,
y el garante de su neutralidad en 1888 bajo el régimen de Constantinopla.
Convención. Se encomendó la gestión del canal
a la empresa privada Suez Canal Co. derechos británicos sobre el canal
fueron reafirmadas en el Tratado Anglo-Egipcio de 1936, y luego repudiadas.
por Egipto en 1951. En 1956, Egipto nacionalizó el canal
y la puso bajo la administración de la Autoridad del Canal de Suez,
que había pagado a los antiguos accionistas 64 millones de dólares en 1963. El
Durante la guerra de 1967 con Israel, el canal se cerró y permaneció cerrado.
cerrado hasta el 5 de junio de 1975, fecha en la que reanudó sus operaciones después de haber
han sido limpiados de minas y escombros por equipos de EE.UU., el Reino Unido y el Reino Unido.
Ingenieros egipcios. Durante los primeros seis meses posteriores a la reanudación de las operaciones,
el canal permitía el paso a un número considerable de personas.
barcos de carga seca, pero sólo fue utilizado por un número comparativamente pequeño
de los petroleros, ya que los nuevos superpetroleros no podían navegar
la profundidad del canal de 38 pies. La primera fase de un proyecto de ensanche y ampliación
el canal se completó en 1980, permitiendo que barcos de 53 pies de eslora
de calado (hasta 150.000 toneladas). La segunda fase incluye
aumentando la profundidad de navegación a 67 pies (hasta 270.000 toneladas).
Egipto también anunció planes para construir cinco túneles bajo el canal.
y cavar un segundo canal para permitir el paso bidireccional de los convoyes;
se abrió el primer túnel en el extremo sur del canal
a Trafico en 1980.
El Aeropuerto Internacional de El Cairo es utilizado por numerosas organizaciones internacionales.
incluyendo la propia Egypt Air de Egipto. En 2003, alrededor de 4,2 millones de
los pasajeros fueron transportados en vuelos regulares nacionales e internacionales
vuelos. En 2004, Egipto contaba con unos 87 aeropuertos. En
2005 un total de 72 tenían pistas pavimentadas, y había 2 helipuertos.

Historia

Los antiguos egipcios llamaban a su país Kémet, el “país negro”, y con ello se
referían, según los egiptólogos, al color oscuro del limo que fertilizaba los campos y
que aparecía tras las crecidas anuales del Nilo. Como en tantos otros puntos de la
historia, sobre todo los que se refieren a los orígenes de las grandes civilizaciones
antiguas, existe una controversia sobre desde dónde se construyeron los pilares del
antiguo Egipto. Muchos autores sostienen un origen meridional, señalando que la
iniciativa de la unificación política entre el Bajo Egipto, en el delta del Nilo, y el Alto
Egipto, en el valle del Nilo, surgió desde este último punto en el sur. La controversia
se acentúa cuando se reconoce que al sur del Alto Egipto, en el actual Sudán, se
encontraba Nubia, país cuyos habitantes eran de manera reconocida negroafricanos.
El debate sobre los orígenes de esta antigua civilización no sólo fue interesante
por sí mismo, sino que formó parte de un proceso en el que un grupo de historiadores
africanos impulsaron la revalorización de su historia desde un punto de vista
endógeno, es decir, africano. El debate, además, sirvió de lanzadera para una nueva
historiografía, conocida como Escuela de Dakar, que revisó las obras de los
historiadores coloniales y decidió escribir, en definitiva, su propia historia. Fue en la
década de 1960, coincidiendo con la mayoría de independencias de los países
africanos, cuando el enfrentamiento académico entre intelectuales africanos e
investigadores occidentales se hizo más evidente.
El mejor ejemplo, por su relevancia e impacto, fue el investigador senegalés,
físico de formación, Cheikh Anta Diop. Este autor realizó una revisión de la historia
africana que reivindicó la originalidad de sus sociedades y su papel en la historia del
mundo. Sobre todo, como veremos, fueron polémicas sus teorías alrededor del
antiguo Egipto. Las ideas de Diop destacaron por su carácter revolucionario y
rompedor, al constituir un desafío abierto al mundo académico al tiempo que exaltaba
la riqueza de las culturas africanas. Tal vez sus interpretaciones fueran tendenciosas,
quizá su objetivo, resaltar la civilización del África negra, infravalorada y humillada,
le llevó a tomar caminos que conducían a las respuestas que él deseaba encontrar.
Pero si algo puede decirse de Diop, a pesar de que sus trabajos hayan sido en
ocasiones tildados de seudocientíficos, es que desbrozó el camino para toda una
generación de historiadores africanistas, en su mayoría africanos, tendente a valorar
la historia de su tierra desde un prisma autóctono, local, y no occidental. Pese a lo
polémico de su mensaje y a lo controvertido de sus teorías es preciso exponer lo que
Diop defendió con ahínco. ¿Qué es lo que dijo sobre la africanidad del antiguo
Egipto?
Cheikh Anta Diop (1923-1986) fue historiador, antropólogo, físico nuclear y
político. Fue el iniciador de la corriente historiográfica conocida como Escuela
de Dakar, que trató de realzar el valor de la historia y de la cultura africana. La
universidad de Dakar lleva su nombre.
Diop defendía que la antigüedad egipcia fue a la cultura africana lo que la
grecolatina a la occidental. Para él, la estructura de la realeza africana se había
originado en Egipto, llamado Kémet, el “país negro”, en honor a la piel de sus
habitantes. Además, destacó multitud de elementos compartidos entre sociedades del
África negra y el antiguo Egipto: la circuncisión, el totemismo, las cosmogonías, la
arquitectura, los instrumentos musicales… la lista sería larga. También defendió y
estudió en profundidad las similitudes entre lenguas africanas actuales y el antiguo
egipcio. Sin embargo, si sus trabajos fueron criticados con dureza fue porque Diop
abogaba por la negritud de los habitantes del antiguo Egipto. Para sostener su teoría
se apoyó en murales y pinturas halladas en las excavaciones arqueológicas en las que
se mostraba, por ejemplo, a egipcios y nubios del mismo color. También recuperó los
testimonios de autores grecolatinos que se referían a los egipcios como negros. En
este sentido, Heródoto escribió: «Se dice que los cólquidos son egipcios. Yo lo creo
así también, por dos razones. La primera, porque son negros y tienen el pelo crespo.
La segunda, la principal, es que los cólquidos, los etíopes y los egipcios son los
únicos hombres que se circuncidan desde los tiempos más remotos, habiéndolo
aprendido de ellos los judíos y los asirios». No obstante, la mayoría de investigadores
aducen que el hecho de que los autores grecolatinos clasificaran con naturalidad a los
egipcios como negros no significaba que estos fuesen realmente negros, sino que los
veían así respecto a ellos mismos. Es un tema abierto a la interpretación. Por último,
según Diop era posible obtener la tasa de melanina, responsable de la pigmentación
de la piel, de las momias. Él mismo realizó observaciones microscópicas en el
laboratorio del Museo del Hombre de París en las que el nivel de melanina
demostraba, según sus análisis, la negritud de las momias que analizó. Más tarde
quiso realizar tales estudios en las momias conservadas en el Museo Egipcio de El
Cairo pero jamás le dejaron acceder a ellas.
Sea como fuere, el color de la piel de los egipcios fue sin duda el tema más
polémico y llamativo de sus teorías y lo expuso en una época en la que las sociedades
africanas acababan de desprenderse del yugo colonial. Sin embargo, el color de la
piel sólo es un elemento externo que la historia ha asociado a África de manera
peyorativa, racial. La negritud del antiguo Egipto no revestiría tanta importancia si no
fuera por el hecho de que durante demasiado tiempo se negó de manera sistemática la
historicidad de las sociedades africanas, su capacidad inventiva y generadora de
estructuras político-económicas consistentes. Intelectuales como Diop buscaban
revalorizar sus sociedades, maltratadas durante siglos por la vergüenza esclavista y
colonial. Era una manera de elevar la voz y proclamar que los africanos no eran
pueblos sin historia y que, en realidad, esta tenía un recorrido milenario. Y el
esfuerzo de Diop cobró sentido en 1974. Ese año consiguió llevar a debate sus tesis
en un marco científico internacional. A cambio de su participación en la monumental
obra Historia general de África de la Organización de las Naciones Unidas para la
Educación, la Ciencia y la Cultura (en adelante, Unesco), logró que se convocara un
coloquio en El Cairo entre el 28 de enero y el 3 de febrero de 1974, bajo el lema
«Población del antiguo Egipto y descodificación de la escritura meroítica». En esos
seis días, Diop y su colega congoleño Théophile Obenga mostraron sus cartas ante la
egiptología occidental. Al acabar el coloquio, el antiguo Egipto fue reconocido como
africano por su lengua, su sistema social y su arte y pensamiento. La africanidad de
Egipto parecía estar fuera de toda duda, aunque el significado de «africanidad»
variaba en función de quién lo utilizara. Para Diop y sus seguidores significaba
africano en un sentido étnico-cultural, mientras que para la mayoría de la egiptología
hacía referencia a un sentido geográfico-cultural. En conclusión, se aceptaron las
raíces africanas de la civilización egipcia, algo que, dicho sea de paso, no debería
sorprendernos ya que Egipto se encuentra en África.
Esta africanidad de Egipto es la que sostiene la teoría del sustrato cultural
panafricano, que habla de unas bases comunes entre la civilización egipcia y los
pueblos al sur del Sahara en lugar de señalar un supuesto difusionismo cultural desde
Egipto hacia el resto del continente. Dicho sustrato se formó de manera gradual
durante el Epipaleolítico y el Neolítico. Por lo tanto, según esta teoría, Egipto y el
África negra tendrían un punto de partida común. Lo cierto es que los paralelismos
culturales son numerosos, sobre todo en el ámbito iconográfico y en el mundo
espiritual. El arte egipcio conservó motivos de todo el complejo neolítico sahariano y
nilótico: los bueyes, carneros y vacas con el disco solar entre los cuernos en Egipto
representaron el buey Apis, la vaca Hathos o el carnero de Amón. El disco solar y el
halcón, en Egipto representado por el dios Horus, también se encuentran como
símbolos asociados al poder en los grandes palacios-templos en piedra del Gran
Zimbabue (ss. XII-XVIII) y en la cúpula de audiencias del Imperio de Mali (ss. XIV-XVI).
Las divinidades saharianas con cuerpo humano y cabeza de cánido, felino o
hipopótamo corresponderían a los dioses Anubis, Bastis y Tueris. Y la lista podría
continuar. Prácticas rituales como la circuncisión o el enterramiento de los difuntos
en arena hasta lograr una desecación que permitiera la momificación también existían
en el Neolítico y se transmitieron a la cultura egipcia.
Diodoro Sículo en el siglo I a. C. dejó un testimonio de la existencia de una
conciencia de parentesco entre los nubios del sur, llamados etíopes por los autores
grecolatinos, y los egipcios:
Los etíopes dicen que los egipcios son una de sus colonias que fue llevada por Osiris a Egipto […]. Añaden
que los egipcios tienen de ellos, como autores y antepasados, la mayor parte de leyes; de ellos aprendieron a
honrar a los reyes como a dioses y a embalsamar a los muertos con tanta solemnidad; la escultura y la
escritura han nacido entre los etíopes. Los etíopes alegan aún otras pruebas de su antigüedad respecto a los
egipcios, pero no es necesario recordarlas ahora.
Para terminar, uno de los puntos más destacados del parentesco entre el antiguo
Egipto y el África negra es la existencia y pervivencia de la realeza divina africana.
El faraón, al menos en sus inicios, detentaba un poder sobre la naturaleza. En realidad
formaba parte de ella y era considerado como el centro dinámico del universo. En
otras palabras, el faraón, así como tantos otros reyes africanos, era un catalizador de
fuerzas cósmicas y naturales y un intermediario entre estas y la sociedad. De su figura
dependía la armonía y la prosperidad de la sociedad, por lo que se hacía necesaria una
severa regulación de su comportamiento. Esta regulación se ha traducido
históricamente en prohibiciones como la de hablar o comer en público, limitaciones
que tenían por objetivo su protección y la preservación de su pureza. Asimismo,
como la salud del rey era la salud de la sociedad, este podía ser sacrificado cuando
sus poderes decaían por vejez, enfermedad u otra circunstancia para que el mundo y
la sociedad no decayeran con él. En el antiguo Egipto el sacrificio era simbólico, pero
en muchos lugares de África se llevaba a cabo de manera efectiva. De hecho, a la
figura del rey sólo se le pedía que existiera, que estuviera presente, para cumplir su
cometido social. A veces era una figura en manos del cuerpo social. Algunos
antropólogos los han llamado reyes-esclavos, puesto que su poder en realidad es
simbólico-religioso y no político-militar, lo cual nos hace preguntarnos si el término
«rey» es el más adecuado para referirnos a estas figuras. Pese a todo, como su uso
está arraigado en la literatura, seguiremos utilizándolo a no ser que contemos con
palabras en lenguas africanas que los designen de manera específica, como veremos
en el caso del Imperio de Mali. Por lo tanto, la realeza divina africana, que iremos
encontrando a lo largo de toda la historia del continente, hacía del rey una fuerza
cósmica necesaria para preservar la buena salud de la sociedad, en contraste con otras
realezas como las mesopotámicas, en las que el rey era también un intermediario
entre hombres y dioses pero su función era la de transmitir la voluntad divina, a cuyo
servicio se encontraba. Como escribió el egiptólogo Josep Cervelló: «En África, la
realeza divina es la regla. Fuera, la excepción que confirma la regla».
En conclusión, el antiguo Egipto y el resto de África subsahariana presentan un
parentesco cultural innegable presente desde los tiempos antiguos hasta nuestros días.
Comparten maneras similares de concebir el mundo y la existencia humana, ritos y
simbologías religiosas, incluso se detectan rasgos comunes en lenguas africanas que
recuerdan al antiguo egipcio. Por último, comparten también la existencia de la
realeza divina: los faraones de los orígenes no eran los personajes despóticos que a
menudo nos han presentado, igual que el emperador de Mali, como veremos, nunca
fue un simple líder político y militar.

Antiguo Egipto

Al sur del antiguo Egipto, en una zona hoy dividida entre Egipto y Sudán, se
encontraba un territorio que recibió diversos nombres. Aquí utilizaremos Nubia para
referirnos a la región y Kush para hablar del gran Estado que se desarrolló en ella. La
región de Nubia fue menos favorecida por la naturaleza que Egipto al estar surcada
por un relieve accidentado y rocoso que provocó la formación de cataratas a lo largo
del río.
Cuatro mil años antes de nuestra era, la realidad política de la región resulta
difícil de discernir. No sabemos si existían uno o más Estados en la región,
probablemente se daba esto último. Lo que sí que sabemos es que compartían el
mismo sustrato cultural que sus vecinos del norte. Como ya hemos señalado, la
iniciativa de la unificación de Egipto provino del sur, de un territorio colindante con
Nubia. No es de extrañar, entonces, que los egipcios situaran a la altura de Nubia el
país ancestral donde moraban los antepasados y los espíritus. Pero ¿cuál fue la
relación entre Egipto y Nubia?
Durante mucho tiempo se consideró a Nubia como una suerte de jardín trasero
que el antiguo Egipto explotaba según sus conveniencias. De hecho, el nombre
«Nubia» podría proceder de la palabra «nvb» que en antiguo egipcio significaba
“oro”. La realidad, sin embargo, no fue tan sencilla. La región tenía una importancia
económica de dimensiones colosales. No sólo disponía de minas de oro, cobre y
piedras de todo tipo, sino que también constituía el corredor que unía Egipto con las
tierras que había más al sur de donde procedían bienes de lujo codiciados a orillas del
Nilo como marfil, ébano, incienso, esclavos, animales y otras muchas mercancías
exóticas. Gracias a su riqueza natural y a su posición estratégica en el comercio nortesur,
podemos entender el interés que los faraones egipcios dedicaron a Nubia, una
atracción que pasó por varias fases.
Si bien los contactos entre Egipto y Nubia fueron recíprocos, es decir, hubo
intercambios comerciales y culturales en ambos sentidos, lo cierto es que en muchas
ocasiones los faraones quisieron imponer su control en la región a través de las
armas. Las incursiones en territorio nubio se iniciaron ya en la primera dinastía. A lo
largo de los siglos la presencia egipcia en las tierras del sur fue cambiando de
naturaleza y tuvo momentos de auge y repliegue. Uno de los períodos de auge se dio
durante el Imperio Medio (2055-1650 a. C.) en el que se erigieron fortalezas en la
región con un doble objetivo: defender las posiciones ganadas por los egipcios en su
avance hacia el sur y ser un punto económico de control comercial. Estos fortines a lo
largo de los rápidos del Nilo servían también como paradas y lugares de descanso en
el camino que llevaba hacia el sur, al gran emporio de Kerma, donde los egipcios
acumulaban los productos manufacturados que exportaban hacia el mediodía (armas,
utensilios de bronce, collares con incrustaciones de marfil, recipientes de barro
vidriado, etc.).
Mapa en el que se sitúan Nubia y las principales ciudades de las que se habla en
el texto. Fuente: Ki-Zerbo (2011).
Fue precisamente en Kerma donde se formó un Estado que, de facto, era el que
realmente controlaba el comercio procedente del sur. A partir del segundo milenio
antes de Cristo, desde Egipto se conoció a esta entidad política como Kush. El poder
de este reino debió ser notable puesto que durante centenares de años las dinastías
faraónicas se preocuparon de aumentar sus defensas en Nubia y de rememorar en los
relieves de sus tumbas las victorias obtenidas contra los kushitas. Del reino de Kush,
además, debemos destacar la enorme riqueza y complejidad de su artesanía, sobre
todo por lo que se refiere al trabajo del bronce. De hecho, la producción masiva de
joyas y artículos de adorno superó la de los mayores centros egipcios de la época.
Hay varios episodios que nos ayudan a comprender la importancia y relevancia de
Kush en el contexto de la Antigüedad. Uno de ellos lo encontramos a mitad del siglo
XVI a. C., cuando Egipto sufría desde el norte los ataques de un pueblo oriental, los
hicsos. Estos últimos querían conquistar el país del Nilo y para ello buscaron aliados,
con lo que su atención se posó en Kush. Los hicsos enviaron un mensajero que debía
personarse en tierras nubias para ofrecer un pacto al soberano de Kush con el objetivo
de sumar fuerzas para atacar a Egipto de manera combinada, desde el norte y desde el
sur. Esta propuesta, sin embargo, nunca llegó a tierras kushitas ya que el mensajero
fue interceptado y capturado por las tropas del faraón.
Este episodio fue seguido por una época en la que de nuevo Egipto quiso
imponerse en Nubia y, en cierta manera, lo consiguió ya que avanzaron hacia el sur e
incluso es posible que la ciudad de Kerma cayera ante las tropas faraónicas. Lo cierto
es que pese a la multitud de rebeliones de la población kushita, se impuso en la región
de Nubia un gobernador imperial egipcio que debía supervisar la administración del
territorio a cada nivel. A la cabeza de dicha administración se situó un virrey que, con
el paso de los años, llegó a acumular mucho poder. No en vano, por su rol estratégico
como escudo en el sur, la seguridad de Egipto dependía en gran medida de su lealtad.
Al mismo tiempo, Nubia volvía a convertirse en una avanzadilla comercial hacia los
países situados más al sur, como Punt (Somalia o Kenia), desde donde se importaban
esclavos, plumas de avestruz, ganado, fieras, gomas, pieles, perfumes y aceites
preciosos, aunque también oro en anillos, lingotes o polvo.
El episodio más conocido de la historia de Kush se dio, irónicamente, fuera del
reino. En el siglo VIII a. C., el antiguo Egipto había sido ocupado por tropas libias que
habían instaurado una nueva dinastía extranjera en el trono faraónico. Por lo tanto, el
país del Nilo se encontraba bajo el dominio de poderes extranjeros. En esta época
observamos de nuevo los lazos culturales que unían a Egipto con Kush. El reino
nubio se convirtió en algo semejante a un refugio para el legitimismo egipcio contra
los extranjeros del norte. Los soberanos kushitas, cuya capital se había situado más al
sur, en Napata, recibieron el apoyo de importantes sectores de la población egipcia
para derrocar a la dinastía libia. Entre estos apoyos destacaron los del comandante de
los arqueros nubios, un cuerpo de élite dentro del ejército faraónico, y los de los
sacerdotes de Tebas que veneraban al dios Amón.
El avance de Kush hacia Egipto lo emprendió el rey Kashta a mitad del siglo VIII
a. C. Dicho avance fue continuado por su hijo Pianjy (750-716 a. C.) y culminado por
el sucesor y hermano de este, Shabako (716-702 a. C.). Él y sus sucesores se vieron
en adelante como los legítimos faraones, otorgándose el título de reyes de Kush y
Egipto y dando inicio a la XXV dinastía, conocida por la egiptología internacional
como la dinastía etíope o de los faraones negros.
Durante el período que esta dinastía gobernó en Egipto, se alcanzó una cierta paz
y estabilidad. Los kushitas impusieron un gobierno fuerte y tenaz al tiempo que
estimulaban la recuperación de elementos como el arte, la arquitectura o las prácticas
religiosas, signo inequívoco del parentesco cultural que unía a antiguos egipcios y
nubios.
Uno de los faraones más relevantes de la dinastía, y también el último, fue
Taharqo (690-664 a. C.). Tuvo que resistir los envites de Asiria, un poderoso Imperio
que provenía del norte de la antigua Mesopotamia. En 674 a. C. pudo resistir una
primera ofensiva pero tres años más tarde no fue capaz de detener el avance de las
tropas asirias. Taharqo retrocedió y se replegó hacia el sur, en Nubia. Desde allí
intentó recuperar el control sobre Egipto sin conseguirlo mientras Asiria situaba en el
trono faraónico a un vasallo suyo.
Los sucesores de Taharqo siguieron, pese a todo, utilizando el título de reyes de
Egipto y de Kush. No obstante, desde la derrota de la dinastía hasta el siglo IV a. C.,
el reino fue testigo de una evolución aislada respecto a Egipto, a la que contribuyó el
desplazamiento de la capital más hacia el sur, a un lugar llamado Meroe. Este cambio
de capital pudo deberse a la presión egipcia o a causa de un empeoramiento del clima
en Napata, aunque también al hecho de que las reinas, procedentes del sur, prefirieran
desde entonces vivir y ser enterradas en su país natal. A pesar de todo, la gloria de
Kush no había terminado sino que aún vivió varios siglos de grandeza tal y como
atestiguan los edificios construidos en Meroe: pirámides y templos entre los que
destaca el Templo del Sol, descrito por el historiador griego Heródoto y que podría
ser considerado en su momento como una de las maravillas del mundo.
Del período meroítico podríamos destacar diversos elementos de interés. En
primer lugar, en el siglo III a. C., cuando Egipto estaba gobernado por los sucesores
de Ptolomeo, general de Alejandro Magno, se retomaron las relaciones con el norte
en un momento en que la demanda por productos procedentes del sur volvió a
incrementarse. En segundo lugar, se tiene constancia del relevante estatus de la mujer,
al menos en la esfera regia. Ya durante la dominación kushita de Egipto, la gran
sacerdotisa del dios Amón en Tebas era la hija del rey, lo cual le confería una gran
influencia política y económica. Por otro lado, es posible que la sucesión en el trono
se diera por vía materna, lo cual quiere decir que el sucesor del rey era su sobrino, el
hijo de su hermana. Además, desde el siglo II a. C. las fuentes escritas grecorromanas
hablan de las reinas de Kush como reinas guerreras llamadas Candaces (nombre que
proviene del meroítico ktke o kdke y que significaría “reina madre”). Fue una de estas
reinas la que se enfrentó a finales del siglo I a. C. al prefecto romano en Egipto,
Petronio, por la posesión de una región estratégica. El ejército romano venció y
saqueó la antigua capital, Napata. No obstante, tras la derrota Kush firmó el tratado
de Samos que abrió un período de paz en el que se desarrollaron relaciones
comerciales con Roma.
Las pirámides de Meroe se encuentran en Sudán, forman parte de los sitios
arqueológicos de la isla de Meroe, y constan en la lista del Patrimonio de la
Humanidad de la Unesco.
Ya en nuestra era, el creciente aislamiento de Kush, motivado por el
desplazamiento de los flujos comerciales hacia el mar Rojo, la progresiva
desertificación de la región, las incursiones de tribus nómadas y la aparición de
nuevos Estados capaces de discutir su hegemonía en el área, como Axum, provocaron
el declinar del reino.
En definitiva, Kush tuvo una importancia de primer orden en la historia de la
Antigüedad. Durante siglos fue escenario de una actividad comercial notable que
conectaba el Mediterráneo, a través de Egipto, con las áreas poco conocidas del
África Oriental. Las relaciones entre el antiguo Egipto y Kush pasaron por diversas
fases, pero los contactos siempre fueron recíprocos. Los arqueros nubios
constituyeron durante centenares de años una de las principales tropas de élite de los
ejércitos faraónicos. La familiaridad entre ambas regiones queda patente en el
momento en que Kush tomó la bandera del legitimismo ante el dominio extranjero
libio en Egipto. La XXV dinastía recuperó aspectos culturales y religiosos egipcios
que no les eran extraños debido al sustrato cultural común que compartían. Más tarde,
de nuevo en Nubia y con capital en Meroe, desarrollaron un nuevo tipo de escritura,
la meroítica, que todavía hoy no ha podido ser descifrada y comprendida y cuya
lectura arrojaría más luz sobre este importante Estado africano de la antigüedad.
Kush, además, fue escenario de una esplendorosa actividad artesanal y de fundición
de hierro. Sus monarcas se adscribían también al tipo de monarquía divina y, mientras
en Egipto la muerte del faraón para obtener la regeneración de las fuerzas naturales se
hacía mediante el rito simbólico del Sed, en Kush hubo reyes que perdieron la vida de
verdad hasta que Arkhami, un príncipe helenizado, acabó con esta costumbre tan
peligrosa para quienes gobernaban. Por otro lado, las reinas Candaces adquirieron un
papel protagonista en el reino, gobernando en paridad con sus esposos o incluso en
solitario. Con todo, Kush permaneció independiente mientras Egipto sufría las
ocupaciones de libios, asirios, persas, griegos y romanos.