Lesoto

CAPITAL: Maseru
BANDERA: La bandera de Lesoto está dividida diagonalmente de la esquina inferior del lado del polipasto; la mitad superior es de color blanco y lleva el símbolo silueta marrón de un gran escudo con lanza cruzada y garrote; la mitad inferior es una banda azul diagonal con una triángulo verde en la esquina.
HIMNO: Lesoto Fatse La Bo-nata Rona (Lesoto, el país de nuestros padres).
MONEDA: Lesotho forma parte del área monetaria sudafricana; los maloti de 100 lisente, introducidos en 1980, está a la par del rand sudafricano (rand), que también tiene curso legal. Hay monedas de 1, 2, 5, 10, 25, y 50 lisente, y notas de 2, 5, 10, 20, y 50 maloti (m). m1 = $0.16129 (o $1 = m6.2) a partir de 2005.
PESOS Y MEDIDAS: Los pesos y medidas británicos y métricos son de uso general.
DÍAS FESTIVOS: Año Nuevo, 1 de enero; Día de Moshoeshoe, 12 de marzo; Día de la Familia, 1er lunes de julio; Día del Rey. Cumpleaños, 17 de julio; Día de la Independencia, 4 de octubre; Día Nacional del Deporte, 6 de octubre; Navidad, 25 de diciembre; Día de San Esteban, 26 de diciembre. Los días festivos cristianos móviles incluyen el Viernes Santo, el Lunes de Pascua y la Ascensión.
HORA: 2 pm = mediodía GMT.

Introducción

Lesoto está cubierto de nieve.
cordilleras, cascadas altas
zambulléndose en profundas gargantas de basalto,
pueblos limpios de casas de paja
unida sólo por un camino de herradura a la
fuera del mundo, pequeñas ciudades de mercado
donde los jinetes cubiertos superan en número
y una capital única,
Maseru, donde la gente de cinco años
los continentes trabajan juntos para resolver
los problemas de la nación.
Estos son sólo vislumbres de un pequeño
y notable país cuya supervivencia
como un enclave es testimonio de
un espíritu nacional perdurable; un país
creado por la sabiduría y la diplomacia
de Moshoeshoe el Grande; y
un país que, en 1966, después del 98
años bajo la bandera británica, de nuevo
ocupó su lugar en la familia de
naciones.
Hoy en Lesotho, todos son iguales.
bajo la ley, y todos aquellos que
vienen con este espíritu son bienvenidos.
Lesotho premia su amistad con
en el extranjero y con gratitud
reconoce su interés en su
desarrollo nacional.
Aunque Lesotho puede parecer pequeño
en el mapa de África, es posible
viajar durante muchos días y no
agotar sus delicias escénicas. Mapa
han registrado hasta el momento pocos de los casos de
sus 10.000 aldeas; pocas personas tienen
escaló más de una veintena de sus
mil picos de montaña; y
los arqueólogos han investigado hasta ahora
sólo un puñado de sus centenares de
refugios de roca.

Ubicación tamaño y extensión

Lesotho es un enclave dentro de la República de Sudáfrica, con
una superficie de 30.355 km2, con una extensión de 248 km2 (154
mi) nne-ssw y 181 km (112 mi) ese-wnw. Comparativamente,
la zona ocupada por Lesotho es ligeramente inferior a la del estado de
Maryland.
Limita con la provincia sudafricana de Natal,
en la s por Cape Province, y en la w y n por Orange Free
Estado, con una longitud total de 909 km (565 millas). Lesoto
afirma que las tierras basotho que ahora forman parte de Sudáfrica eran injustamente
tomada por la fuerza en el siglo XIX.
La capital de Lesotho, Maseru, está situada en el noroeste del país.
de la frontera.

Clima

Las temperaturas varían mucho de una zona geográfica a otra,
y frecuentemente dentro de las zonas, dependiendo de la altitud. En el
tierras bajas, las temperaturas alcanzan los 32°c (90°f) o más en el verano
y raramente caen por debajo de -7°c (19°f) en el invierno. La gama en el
las tierras altas son más altas; las temperaturas a veces caen por debajo de -18°c
(0°f), y las heladas y el granizo son peligros frecuentes. Las lluvias, que son
en su mayoría concentrados en los meses de octubre a abril, los promedios son los siguientes
71 cm (28 in) anualmente, variando de 191 cm (75 in) en partes de
las montañas a tan sólo 60 cm (24 pulgadas) en las tierras bajas. La mayoría de
el agua de lluvia se pierde a través de la escorrentía, y las sequías son comunes.

¿Cómo es Lesoto?

Son regiones geográficas distintas, delimitadas por la altitud ascendente,
se extienden aproximadamente de norte a sur a través de Lesotho. El oeste
La cuarta parte del país es una meseta con un promedio de 1.500-1.850 m
(4,900-6,100 pies). El suelo de esta zona se deriva de la arenisca
y, particularmente en la región más occidental, es pobre y está muy maltrecha
erosionado. El resto del país es montañoso. Una zona de rodadura
de 1.800 a 2.200 m (5.900 a 7.200 pies), se forman
la frontera entre las tierras bajas y las montañas del este.
La cordillera Drakensberg forma todo el este y el sureste del país.
de la frontera. Un espolón de esta cordillera, las Montañas Maluti, corre hacia el norte.
y al sur. Donde se une a la cordillera Drakensberg hay un alto
meseta de 2.700 a 3.200 m (8.900 a 10.500 pies) de altitud.
El punto más alto es Th abana Ntlenyana, de 3.482 m (11.425 pies),
en el este. Los ricos suelos volcánicos de las estribaciones y montañas
son algunos de los mejores del país.
Las fuentes de dos de los principales ríos de Sudáfrica, el
Orange y el Tugela, están en estas montañas. Tributarios de la
El río Caledón, que forma la frontera occidental del país, también se eleva
aquí. Los ríos Orange y Caledón, junto con sus afluentes,
drenan más del 90% del país.

Población

La población de Lesotho en 2005 fue estimada por las Naciones Unidas.
Naciones Unidas (ONU) en 1.804.000, lo que la sitúa en el número 142 de la población.
entre las 193 naciones del mundo. En 2005, aproximadamente
El 5% de la población tenía más de 65 años, con otro 38%.
de la población menor de 15 años. Había 87 hombres para
por cada 100 mujeres en el país. Según las Naciones Unidas, el informe anual
se esperaba que la tasa de cambio de la población para el período 2005-2010 fuera de
-0.1%. La población proyectada para el año 2025 era de 1.604.000 habitantes.
La densidad de población era de 59 por km2 (154 por km2). Algunos
El 70% de la población total vive en las tierras bajas fértiles, donde
la tierra puede ser más fácilmente cultivada; el resto está disperso en la
las estribaciones y las montañas.
La ONU estimó que el 13% de la población vivía en zonas urbanas.
en 2005, y que las zonas urbanas crecían a un ritmo anual
del 0,75%. La capital, Maseru, tenía una población de 170.000 habitantes.
ese año. Otras grandes ciudades son Leribe, Berea y Mafeteng.
La prevalencia del VIH/SIDA ha tenido un impacto significativo sobre
la población de Lesotho. La ONU estimó que el 30,1% de los adultos
de 15 a 49 años de edad vivían con el VIH/SIDA en 2001.
La epidemia de SIDA causa más muertes y mortalidad infantil
y reduce la esperanza de vida.

Plantas y animales

La hierba es la vegetación natural de este país prácticamente sin árboles.
El altiplano está cubierto de pastizales montanos o subalpinos.
La hierba de avena roja forma una alfombra seca en gran parte de la colina de Drakensberg.
región. El pequeño tamaño del país, la gran altitud y la limitada
La variedad de hábitats restringe la variedad de la fauna. El quebrantahuesos africano,
un ave común en las montañas de Etiopía pero no en ninguna parte
en África, y el ibis calvo, ambos en peligro de extinción,
se encuentran en pequeñas cantidades en la cordillera Drakensberg. A partir de 2002,
había al menos 33 especies de mamíferos, 123 especies de aves,
y más de 1.500 especies de plantas en todo el país.

Medio ambiente

Gran parte del país se ha despojado de su cobertura de césped natural
a través del pastoreo incontrolado y el apresuramiento de las aguas superficiales. Relacionado
Los problemas son la erosión severa del suelo, el agotamiento del suelo y la falta de agua.sertifi cación. En respuesta a estos problemas, el Fondo de Agua de las Tierras Altas
El proyecto tiene como objetivos controlar, almacenar y redirigir el agua
a Sudáfrica. Más de 3,5 millones de árboles, en su mayoría eucaliptos,
han sido plantados como parte de un programa de control de barrancos, y para la producción
de combustible y postes. Entre las agencias que trabajan con el medio ambiente
es la Secretaría Nacional del Medio Ambiente de la
oficina del primer ministro.
A diferencia de la vecina Sudáfrica, Lesoto no es un país rico en caza.
y otros animales salvajes. El famoso poni Basuto, de árabe casi puro.
de stock, alcanzó su pico de calidad y cantidad en torno a la vuelta
del siglo. Después de sufrir un declive a causa del ruinoso comercio
prácticas, la sobrepoblación, el pastoreo excesivo, las enfermedades y la sequía.
poni ha comenzado a reaparecer a través de una cría selectiva
y métodos mejorados de alimentación. Otras especies que desaparecen,
como el ñu y el blesbok, han sido reintroducidos en áreas
donde antes eran numerosos.

Recursos naturales

Según un informe de 2006
emitido por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales.
Recursos Naturales (UICN), el número de especies amenazadas incluidas
3 tipos de mamíferos, 7 especies de aves, 1 especie de peces, 1
especie de invertebrado, y 1 especie de planta. The treatened species
sertifi cación. En respuesta a estos problemas, el Fondo de Agua de las Tierras Altas
El proyecto tiene como objetivos controlar, almacenar y redirigir el agua
a Sudáfrica. Más de 3,5 millones de árboles, en su mayoría eucaliptos,
han sido plantados como parte de un programa de control de barrancos, y para la producción
de combustible y postes. Entre las agencias que trabajan con el medio ambiente
es la Secretaría Nacional del Medio Ambiente de la
oficina del primer ministro.
A diferencia de la vecina Sudáfrica, Lesoto no es un país rico en caza.
y otros animales salvajes. El famoso poni Basuto, de árabe casi puro.
de stock, alcanzó su pico de calidad y cantidad en torno a la vuelta
del siglo. Después de sufrir un declive a causa del ruinoso comercio
prácticas, la sobrepoblación, el pastoreo excesivo, las enfermedades y la sequía.
poni ha comenzado a reaparecer a través de una cría selectiva
y métodos mejorados de alimentación.

Especies en peligro en Lesoto

Otras especies que desaparecen,
como el ñu y el blesbok, han sido reintroducidos en áreas
donde antes eran numerosos. Según un informe de 2006
emitido por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales.
Recursos Naturales (UICN), el número de especies amenazadas incluidas
3 tipos de mamíferos, 7 especies de aves, 1 especie de peces, 1
especie de invertebrado, y 1 especie de planta Las especies tratadas
la grulla azul, la hiena marrón, el león africano y el
flamenco menor.

Grupos étnicos

Lesotho es étnicamente homogéneo. Al menos el 99,7% de las personas
son los Sotho. Los europeos, asiáticos y otros grupos componen el resto de la población.
población.

Idiomas

La lengua sesotho (Sotho del sur) es hablada por prácticamente todos los habitantes del país.
la población indígena. English comparte con Sesotho la posición
de lenguaje oficial. También se habla zulú y xhosa.

Religiones

Las misiones cristianas han estado activas en Lesotho desde hace mucho tiempo. Como resultado,
cerca del 90% de la población es cristiana, con cerca del 70% siendo
Católica Romana. Las principales denominaciones protestantes son las siguientes
Iglesia Evangélica de Lesotho y la Iglesia Anglicana. Musulmanes,
los miembros de otras religiones no cristianas y los ateos conforman
el 10% restante. La población indígena, incluidos muchos de los
sus miembros cristianos, siguen las religiones tradicionales africanas. Algunos
de las iglesias católicas del país incorporan la tradicional
costumbres en la adoración, incluyendo la música tradicional, el lenguaje y la
vestido. Los cristianos se encuentran en todo el país, mientras que los musulmanes
tienden a concentrarse en el noreste del país.
Muchos de los musulmanes son de ascendencia asiática, mientras que la mayoría de los
Los cristianos son indígenas basutos. Algunos días festivos cristianos son
celebradas como días festivos nacionales.

Transporte

En 2002 había 4.995 km (3.104 millas) de carreteras en Lesotho, 887
km (551 mi) de los cuales estaban pavimentados. A 2.6-km (1.6-mi) Sudafricano
el ferrocarril conecta el parque industrial de Maseru con el de Bloemfontein.
Línea Natal, que proporciona un valioso enlace de carga a Sudáfrica.
En 2004, se estimaba que había 28 aeropuertos, de los cuales sólo 3
había pavimentado pistas desde 2005. Lesotho Airways y Sudáfrica
Airways mantiene el servicio regular de pasajeros entre Johannesburgo
y Moshoeshoe International, la nueva red internacional de
aeropuerto a 19 km (12 mi) fuera de Maseru. Lesotho Airways también
tiene servicio regular a Swazilandia, Zimbabwe y Mozambique,
y a 28 pistas de aterrizaje nacionales. En 1997 (el último año para el que se dispone de datos
), se transportaron unos 29.000 pasajeros en los vuelos regulares.
vuelos de aerolíneas nacionales e internacionales. Taxis aéreos y fletados
los aviones sirven pistas de aterrizaje en Maseru y otros centros.