Liberia

CAPITAL: Monrovia
BANDERA: La bandera nacional de Liberia , que data de 1847, consta de 11 franjas horizontales, alternativamente rojas (6) y blancas (5), con una sola estrella blanca de cinco puntas sobre un campo azul cuadrado de 5 rayas en la esquina superior izquierda.
HIMNO: All Hail, Liberia, Hail.
MONEDA: El dólar liberiano (l$) de 100 centavos estaba vinculado al dólar de los Estados Unidos hasta enero de 1998, cuando
se cambió a una tasa determinada por el mercado. No hay notas liberianas. Billetes de EE.UU. en las denominaciones
de 5, 10, 20, 50 y 100 dólares están en circulación y son de curso legal. Monedas de 1, 5, 10 tanto de EE.UU. como de Liberia,
25, y 50 centavos, y 1 dólar están en circulación; a partir de 1982, se emitió una moneda liberiana de $5. l1 = $0.01821 (o
1 dólar = 54,906 liras) a partir de 2004.
PESOS Y MEDIDAS: Se utilizan pesos y medidas de EE.UU. y del Reino Unido.
DÍAS FESTIVOS: Día de Año Nuevo, 1 de enero; Día de las Fuerzas Armadas, 11 de febrero; Día de Decoración, 2º miércoles
en marzo; Cumpleaños de J. J. Roberts (primer presidente), 15 de marzo; Día de Ayuno y Oración, 2do viernes de abril; Día Nacional del
Día de la Redención, 12 de abril; Día de la Unifi cación, 14 de mayo; Día de la Independencia, 26 de julio; Día de la Bandera, 24 de agosto; Día de Acción de Gracias, 1er jueves de noviembre; Aniversario del Intento de Golpe de Estado de 1985, 12 de noviembre; Presidente Cumpleaños de Tubman, 29 de noviembre; Navidad, 25 de diciembre. El Viernes Santo y el Lunes de Pascua son movibles
fiestas religiosas.
TIEMPO: GMT.

Introducción

El nombre LIBERIA, del nombre de
El latín liber, que significa "libre", fue elegido
para significar la intención de la
la fundación de la república en el oeste
Costa de Guinea. La historia actual
de Liberia comenzó en 1822, cuando
la Sociedad Americana de Colonización
fue contratado por el Congreso para patrocinar
en África, una colonia de esclavos liberados
de los Estados Unidos. Varios
miles de negros emancipados, que
había sido sometido a servidumbre en el Reino Unido.
y los buques de la marina americana,
se unió al asentamiento y, en 1847,
Liberia se convirtió en el primer país independiente
república en el África subsahariana
África. En los años subsiguientes, el
joven nación luchó por sobrevivir
contra un ambiente geográfico hostil,
incertidumbre financiera, y
la amenaza de invasión de
El colonialismo europeo.
Aunque hay muchos políticos,
los vínculos sociales y económicos con la
EE.UU., Liberia tiene una rica cultura de su
propia. Comparte una multitud de problemas
con otros países en desarrollo
en la búsqueda de la autosuficiencia económica,
y en el uso de sus recursos naturales
y recursos humanos. Liberia es un
país en transición, intentando
redefinir su identidad nacional y
objetivos.

Ubicación tamaño y extensión

Situada en la costa oeste de África, Liberia tiene una superficie de unos 1.000.000 km2.
111.370 km2 (43.000 millas cuadradas), con una longitud de 548 km (341 millas cuadradas)
ese-wnw y una anchura de 274 km (170 mi) nne-ssw. Comparativamente,
la superficie ocupada por Liberia es ligeramente superior a la del Estado
de Tennessee. En el n está limitada por Guinea, en el e por Côte
d'Ivoire, en el s y sw por el Océano Atlántico, y en el nw por
Sierra Leona, con una longitud total de frontera terrestre de 1.585 km (985
mi) y un litoral de 579 km.
La capital de Liberia, Monrovia, está situada en la costa atlántica.

Clima

El clima es tropical y húmedo, con pocos cambios de temperatura.
durante todo el año. La media es de 27°c (81°f), con temperaturas
raramente excede los 36°c (97°f) o cae por debajo de los 20°c (68°f). En
en la costa, el calor se atempera con una brisa casi constante. Anualmente
la precipitación es de hasta 510 cm (200 in) en la costa, disminuyendo a
unos 200 cm (80 in) en las zonas más alejadas del interior. Hay distintas
estaciones húmedas y secas, la mayor parte de las precipitaciones se producen entre finales del año.
Abril y mediados de noviembre. Humedad relativa media en la costa
el área es de alrededor del 82% durante la temporada de lluvias y del 78% en la estación seca, pero
puede bajar al 50% o menos entre diciembre y marzo, cuando
el harmatán cargado de polvo sopla desde el Sahara.

¿Cómo es Liberia?

Hay tres cinturones distintos paralelos a la costa. El bajo
La franja costera tiene unos 40 km (25 millas) de ancho, con arroyos de marea, poco profundos
lagunas y pantanos de manglares. La tierra entonces sube a rodar
colinas, con elevaciones de 60-150 m (200-500 pies). El tercer cinturón,
que comprende la mayor parte de Liberia, se caracteriza por cambios abruptos de
elevación en una serie de montañas bajas y mesetas, menos densamente
que la región montañosa. Las Montañas Nimba están cerca.
la frontera de Guinea. Las montañas de Wologizi alcanzan un máximo
de aproximadamente 1.380 m (4.528 pies) con el monte Wutuvi, el más alto del país.
punto. De los seis ríos principales, todos los cuales están en ángulo recto a
la costa y desembocar en el Océano Atlántico, sólo el Farmington es
de gran importancia comercial. Las barras de arena obstruyen las bocas
de todos los ríos, lo que hace que la entrada sea peligrosa, y aguas arriba hay
rápidos rocosos.

Población

La población de Liberia en 2005 fue estimada por los Estados Unidos.
Naciones Unidas (ONU) a 3.283.000, lo que la sitúa en el número 129 de la población.
entre las 193 naciones del mundo. En 2005, aproximadamente
El 2% de la población tenía más de 65 años, con otro 46%.
de la población menor de 15 años. Había 100 machos para
por cada 100 mujeres en el país. Según las Naciones Unidas, el informe anual
La tasa de cambio de la población para el período 2005-2010 se espera que sea del 2,9%,
una tasa que el gobierno consideraba demasiado alta. La inestabilidad política en
el país ha socavado la eficacia de los servicios de salud reproductiva del gobierno.
programas de salud. Población proyectada para el año
2025 fueron 5.800.000. La densidad de población era de 29 por km2 (76
por milla cuadrada).
La población está formada por indígenas africanos y descendientes de africanos.
de colonos negros americanos (también conocidos como Libérico-Americanos
o Amerafricanos), en una proporción de al menos 30 a 1.
La ONU estimó que el 45% de la población vivía en zonas urbanas.
en 2005, y que las zonas urbanas crecían a un ritmo anual
del 3,97%. La capital, Monrovia, tenía una población de 572.000 habitantes.
en ese año. Más de un tercio de la población vive dentro de un mismo país.
Radio de 80 km de Monrovia. A popa de Monrovia, Buchanan,
Harper, y Greenville son las ciudades portuarias más grandes; Gbarnga, Kakata,
Sanniquellie, Zorzor y Ghanpa son las principales ciudades del interior.
La prevalencia del VIH/SIDA ha tenido un impacto significativo sobre
la población de Liberia. La ONU estimó que el 6,5% de los adultos
de 15 a 49 años de edad vivían con el VIH/SIDA en 2001.
La epidemia de SIDA causa más muertes y mortalidad infantil
y reduce la esperanza de vida.

Plantas y animales

Liberia, junto con Sierra Leona y Côte d'Ivoire,
incluye el mayor de los bosques siempre verdes de África. Hay más o menos
235 especies de árboles; 90 variedades están presentes en especies potencialmente comercializables.
de caoba y madera de hierro. La bomba
(árbol de algodón), la palma aceitera y el árbol de kola son comunes. Lo salvaje
(Funtumia elastica) es autóctono, pero el cultivado
Hevea brasiliensis es la fuente del caucho comercial de Liberia. A
variedad de cafés propios de Liberia, Coff ea liberica, fue antiguamente
común pero ha dado paso al preferido Coff ea robusta. Fruta
los árboles incluyen variedades de cítricos, la manzana caimán, la papaya, el mango,
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y aguacate. Las piñas crecen de forma silvestre. Entre las plantas cultivadas
son la yuca, el algodón, el cacao, el índigo y el arroz de montaña.
El elefante y el buff alo, que alguna vez fueron comunes en Liberia, han desaparecido en gran medida,
pero varias especies de antílopes se encuentran en el interior;
dos de ellos, el duiker de hombros blancos y el antílope cebra,
son propias de Liberia. Un lémur llamado Bosman's potto y varios
especies de monos, incluyendo los de pelo largo y los Diana, son
que se encuentran en los bosques. Los cerdos salvajes y puercoespines existen en escasamente
y varios miembros del grupo de los leopardos son también
encontrado. La mayoría de las 15 especies de serpientes son venenosas. Termitas
construyen nidos en todo el país. En algunas zonas, la tse-tse
se encuentra la gripe, y las hormigas conductoras y los mosquitos son comunes. Varios
las variedades de caracoles actúan como huéspedes en la propagación de ciertas enfermedades entéricas.
enfermedades Entre las aves se encuentran el cálao, la pintada silvestre, el ganado
garza (vaquita), amingo fl, pájaro carpintero y tejedor. A partir de 2002,
había al menos 193 especies de mamíferos, 146 especies de aves,
y más de 2.200 especies de plantas en todo el país.

Medio ambiente

La nación carece de agencias reguladoras que supervisen la preservación.
del medio ambiente. Al comienzo de la década de 1980, Liberia era uno de los países
los últimos países de África Occidental con importantes reservas forestales primarias,
pero estimaciones recientes sugieren que la deforestación continúa
a un ritmo de alrededor del 2% anual. Tala comercial, corte de madera fi rewood,
y un programa gubernamental de desbroce de tierras amenazan la seguridad primaria
el bosque. En la actualidad, los bosques representan menos del 40% de la población mundial.
La tierra de Liberia. A mediados de la década de 1980, el país había perdido más del 70% de su población.
sus manglares pantanosos. La caza y la pérdida de hábitat han diezmado
la vida silvestre a lo largo de la llanura costera, y ya no hay grandes
rebaños de caza mayor en el interior.
El suministro de agua suele limitarse a fuentes abiertas, tales como
los arroyos, pantanos y pozos poco profundos y descubiertos; el resultado, especialmente
durante la temporada de lluvias, es que los insectos y los parásitos prosperan,
creando un gran peligro para la salud. El agua potable segura está disponible para
El 72% de los habitantes urbanos de Liberia y el 52% de su población rural.
Los ríos Mano y St. John están cada vez más contaminados.
de los vertidos de residuos de mineral de hierro y de las aguas costeras
de residuos de petróleo y del vertido de aguas residuales y residuos no tratados
agua.
Según un informe de 2006 publicado por la Unión Internacional
para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), el
número de especies amenazadas incluidas 20 tipos de mamíferos, 11
especies de aves, 2 tipos de reptiles, 4 especies de anfibios, 29
especies de peces, 16 tipos de moluscos, 11 especies de otros invertebrados,
y 103 especies de plantas. El "Jentink's duiker", el hombre de pecho blanco.
ave de Guinea, la ardilla de Pel, la tortuga verde, y la ardilla de Pel.
La mangosta liberiana es una especie amenazada en Liberia.

Grupos étnicos

Las tribus indígenas africanas constituyen el 95% de la población. Además
los descendientes de los primeros colonos, Liberia está poblada por
alrededor de 28 grupos étnicos, cada uno con su propio idioma. Se cree que ellos
haber emigrado desde el norte y el este entre el 12 de enero y el 31 de diciembre.
y del siglo XVI, trayendo consigo elementos de la cultura egipcia.
y la cultura árabe, como la hilatura y el tejido del algodón.
y la fundición de hierro. Lingüísticamente, las tribus pueden estar divididas
en tres grupos principales: el pueblo Mande en el norte y el pueblo
lejano oeste, las tribus Kru (incluyendo a los Krahn) en el este y
sureste, y el Mel en el noroeste. Los grupos más grandes son
los Kpellé, Bassa, Gio, Kru, Grebo, Mano, Krahn, Gola, Gbandi,
Loma, Kissi, Vai y Bella. Alrededor del 2,5% de la población es
Americo-Liberianos, descendientes de inmigrantes de los Estados Unidos.
Estados que habían sido esclavos. También hay dos tribus que no son estrictamente
Liberianos: los mandingo, que son comerciantes musulmanes itinerantes, y
los shermen Fanti fi, que vienen de Ghana y se quedan unos años
a la vez en Liberia.
Debido al matrimonio mixto y a una unificación nacional agresiva
las divisiones tribales se están volviendo cada vez menos distintivas, especialmente
alrededor de la capital. Sin embargo, hay una fuerte tendencia
entre los pueblos indígenas para preservar sus identidades tribales.
De la población residente no africana, el mayor componente
consiste en libaneses y sirios.

Idiomas

El inglés es el idioma oficial, pero sólo una minoría de la población
(alrededor del 20%) puede hablarlo o escribirlo. La gente de la tribu usa su propio
idiomas, de los cuales hay unos 20. De estos, Vai, Bassa, y
Loma puede ser escrito y está siendo utilizado en la correspondencia por
estas tribus. El alfabeto fonético internacional, introducido por
misioneros, ha facilitado el uso de muchas de las otras lenguas tribales
para la correspondencia y la publicación de boletines locales.

Religiones

Los primeros colonos, esclavos americanos liberados, trajeron con ellos el
la cultura y la religión de los EE.UU. en el sur de la era de la esclavitud. Los suyos
los descendientes son generalmente adherentes de denominaciones protestantes.
Se estima que alrededor del 40% de la población practica el cristianismo
exclusivamente o en combinación con los sistemas tradicionales indígenas
religiones. Las denominaciones cristianas incluyen luterana, bautista,
Episcopal, Presbiteriana, Católica Romana, Metodista Unida,
Metodista Episcopal Africano (AME), Sionista AME, y varios
Iglesias pentecostales. Alrededor del 20% de la población practica el Islam.
Los comerciantes mandingo, que viven principalmente en el norte y el este del país.
de los condados, han hecho a muchos musulmanes conversos y egipcios y
Los misioneros musulmanes paquistaníes han estado activos desde 1956. Acerca de
El 40% de la población practica religiones indígenas tradicionales
exclusivamente. La veneración de los antepasados forma el núcleo de la mayoría de los liberianos.
religión tradicional. También hay una pequeña comunidad bahá'í.
A pesar de que la ley prohíbe la discriminación religiosa, hay
de violencia y discriminación contra los musulmanes y las minorías.
Los líderes islámicos se quejan de discriminación social y política.
Algunos días festivos cristianos se celebran como días festivos nacionales.
El Consejo Interreligioso de Liberia es una organización nacional muy conocida.
grupo que busca el entendimiento mutuo entre las religiones y
también promueve la paz entre los Liberianos Unidos por la Reconciliación
y la Democracia (LURD) y el Movimiento para la Democracia
en Liberia (MODELO).

Transporte

En 2002 se estimaba que había unos 10.600 km (6.586 millas) de vías públicas.
de los cuales sólo unos 657 km (408 millas) estaban pavimentados. Privado
las carreteras construidas por las empresas madereras y de caucho eran en su mayoría de superficie lateral
carreteras. Importantes carreteras pavimentadas conectan Monrovia con la
interior hasta las fronteras de Guinea, Sierra Leona y Côte d'Ivoire.
Hay un deterioro importante reportado en todas las carreteras debido a
falta de mantenimiento desde que comenzó la guerra civil. En 2003, hubo
12.000 automóviles de pasajeros registrados y 35.950 vehículos comerciales. A excepción de los autobuses de línea corta, prácticamente todos los autobuses comunes de Liberia
los transportistas son taxis.
En 2004, las líneas ferroviarias de Liberia tenían una longitud de 490 km (304
mi) de ferrocarriles de ancho estándar y de vía estrecha, de los cuales el grueso (345
km/215 mi) eran líneas de ancho de vía estándar. De los tres ferrocarriles de Liberia,
todos eran propiedad de intereses siderúrgicos y financieros extranjeros en conjunto.
con el Gobierno de Liberia, y se utiliza para el transporte
de mineral de hierro desde las minas hasta los puertos de Buchanan y Monrovia.
Uno de ellos, el Ferrocarril Lamco, cerrado en 1989 después de la fundición de hierro.
cesó la producción de mineral. Los otros dos fueron cerrados por la policía civil.
guerra. Se han desmantelado grandes secciones de las líneas ferroviarias, y se ha creado un
Se estima que se exportaron 60 km (37 millas) como chatarra.
El Puerto Libre de Monrovia, inaugurado en 1948, fue objeto de una importante
a finales de la década de 1960, de modo que los buques con un
hasta 14 m (45 pies) de calado. Un puerto usado principalmente
para la exportación de mineral de hierro se abrió en Buchanan en 1963. Estos dos
los puertos de aguas profundas manejan más del 98% de toda la carga. Los puertos más pequeños, situados
en Greenville y Harper, se ocupan principalmente de las exportaciones de troncos. Muchos
los buques de propiedad extranjera están registrados en Liberia debido a las bajas tarifas
y leyes laborales indulgentes. El comerciante registrado de Liberia fl eet en 2005
totalizaron 1.465 buques (1.000 TRB o más) con 50.555.752 TRB.
Robertsfi eld, a 58 km (36 mi) de Monrovia, es el sitio de la única
aeropuerto internacional. Se calcula que en 2004 había 53 aeropuertos,
de los cuales sólo 2 tenían pistas pavimentadas en 2005. Chorros de tamaño mediano
y las aeronaves pequeñas, incluidas las de Air Liberia, prestan servicio
desde el aeropuerto de Spriggs Payne en las afueras de Monrovia a los destinos
dentro de Liberia.

Historia

Como Sierra Leona, Liberia fue fundada por patrocinadores que buscaban un lugar
donde destinar a una masa de población indeseable: la de los esclavos afroamericanos
libertos. Pero tras su propia independencia, Estados Unidos no podía promover una
empresa de colonización. Es por ello que la construcción de Liberia fue una aventura
privada. Se recurrió al capital privado con la creación en 1816 de la American
Colonization Society. Esta nueva sociedad perseguía dos sueños: la «purificación»
blanca de América y la cristianización de África.
Al principio buscaron un lugar cerca de Sierra Leona para establecer la colonia,
pero ante la imposibilidad de encontrar tierras aptas o de lograr tratados con los
soberanos africanos recularon hacia el sur hasta que consiguieron forzar a un
potentado local a firmar un tratado. Así se fundó en 1822 Monrovia, en honor al
presidente estadounidense de entonces, James Monroe.
En este caso los colonos fueron más numerosos que en Sierra Leona pero sus
inicios fueron igual de difíciles, con una acusada mortalidad. La hostilidad de las
poblaciones que los rodeaban era evidente y pronto dotaron a la incipiente ciudad de
una empalizada reforzada de cañones. Una de las poblaciones locales, los De,
atacaron a los recién llegados y sufrieron una gran derrota. La fecha de la victoria fue
celebrada en adelante como un día festivo, como el triunfo de la civilización contra la
barbarie.
Como en Sierra Leona, los américo-liberianos se dedicaron al comercio y
desarrollaron una educación basada en los ideales cristianos. En este caso, sólo
llegaron a la colonia unos seis mil recaptives, esclavos liberados de los barcos
esclavistas, a los que llamaron congoes por su procedencia y a los que segregaron en
sus propias comunidades. Este es un hecho que diferencia las dos colonias de
antiguos esclavos: mientras en Sierra Leona predominaban los recaptives sobre los
colonos originales, en Liberia predominaron los que emigraron desde América. Es
más, la cultura de los américo-liberianos era menos africana que la creole
sierraleonesa.
En 1839, los diferentes asentamientos se unieron en la Commonwealth de Liberia,
con un gobierno propio que, sin embargo, era elegido por la American Colonization
Society. En 1847, finalmente proclamaron su independencia y la Commonwealth dio
lugar a la República de Liberia. La nueva constitución del país se preparó en la
Universidad de Harvard, siguiendo el modelo estadounidense: un presidente, dos
congresos y una corte suprema. Los enfrentamientos entre el gobierno liberiano,
cuyos altos cargos fueron ocupados por mulatos, y las poblaciones locales no
tardaron en producirse. Estas últimas, además, no tenían derecho a voto. Los
américo-liberianos crearon una sociedad endogámica que sólo se preocupaba de sí
misma y que monopolizó el poder en la zona enfrentándose habitualmente contra las
poblaciones africanas locales, a las que desde entonces segregaron a un lugar
marginal en la toma de decisiones. Así, los que fueron en su día esclavos, replicaron
la civilización de sus antiguos amos. Es más, el comercio del aceite de palma y las
plantaciones de tabaco y caña de azúcar hicieron que algunos acabaran rodeándose a
su vez de esclavos africanos, a quienes en ningún caso veían como iguales. En
adelante, la minoría américo-liberiana, que superaba escasamente el cinco por ciento
del total de la población del país, gobernó por encima del resto.
Joseph Jenkins Roberts (1809-1876), primer presidente de Liberia en 1848,
formaba parte de la minoría américo-liberiana: nació y creció como hombre
libre en Norfolk, Virginia (Estados Unidos) antes de que su familia se trasladara
a Liberia en 1829.
En el siglo XX, Liberia, junto a Etiopía, fue el único país africano que no sufrió la
colonización, al menos de forma directa, de las potencias europeas. En cierta manera,
Liberia era en sí mismo un país colonizado por los antiguos esclavos afroamericanos.
En el caso francés también hubo una tentativa de hacer algo parecido a Sierra
Leona, un lugar al que enviar a los esclavos rescatados de los barcos esclavistas. Se
hizo en Gabón, donde se fundó la ciudad de Libreville. Sin embargo, allí los
recaptives fueron rápidamente absorbidos por los franceses y las poblaciones locales,
con lo que sólo el nombre nos recuerda cuál fue el propósito de la que es hoy capital
gabonesa.