Madagascar

CAPITAL: Antanananarivo
BANDERA: La bandera de Madagascar consiste en una franja vertical blanca en el polipasto con dos franjas horizontales a la derecha, elarriba en rojo, abajo en verde.
HIMNO: Ry Tanindrazanay Malala O (Nuestro amado país).
MONEDA: El franco malgache (fmg) es un papel moneda. Hay monedas de 1, 2, 5, 10, 20, 25, 50,
100, y 250 francos malgaches y billetes de 50, 100, 500, 1.000, 2.500 5.000, 10.000 y 25.000 francos malgaches
francos. fmg1 = 0,00051 dólares (o 1 dólar = fmg1.960) a partir de 2005.
DÍAS FESTIVOS: Año Nuevo, 1 de enero; Conmemoración de la Rebelión de 1947, 29 de marzo; Día del Trabajo, 1 de mayo; Independencia. y Fiesta Nacional, 26 de junio; Día de Todos los Santos, 1 de noviembre; Navidad, 25 de diciembre; Aniversario
de la República Democrática de Madagascar, 30 de diciembre. Las fiestas religiosas móviles incluyen el Viernes Santo,
Lunes de Pascua, Ascensión y Lunes de Pentecostés.
HORA: 3 pm = mediodía GMT.

Introducción

Madagascar es una isla fascinante.
La gente, cuyos orígenes son una combinación
de malasia-polinesia, africana,
y de Oriente Medio, han
desarrollaron su propia cultura y tradiciones
que reflejan esa diversidad como
así como algunos aspectos unificadores,
incluyendo a un malgache común
idioma.
La larga historia de Madagascar como un país aislado
ha contribuido a la creación de la
desarrollo de una psicología malgache.
Aunque políticamente asociados
con los Estados africanos, Madagascar
no es africano; no es asiático; y en
a pesar de más de 50 años de
la colonización francesa, no es
Europeo.
Se cree que la isla, como parte de la
de Gondwanaland, puede haber roto
del continente africano.
Hace 100 millones de años. Su aislamiento
ha llevado al desarrollo de la flora
y fauna no encontrada en ningún otro lugar
en el mundo, convirtiendo a Madagascar en un
el sueño de un naturalista.
Antanananarivo, la pintoresca capital
de Madagascar, ha demostrado ser
una misión muy especial para muchos
Los americanos, aunque no es una tarea fácil.
uno. Los estadounidenses deben ser ingeniosos
para adaptarse a las condiciones aisladas
medio ambiente, la lengua y la cultura
las barreras y las dificultades de la
la vida en un país en vías de desarrollo cuya
la economía está muy tensa. Pero
el clima agradable, el abundante
comida fresca, las flores, los amigos
y gente única, y la singularidad
de todos los aspectos de la vida malgache
hacer una visita aquí una cariñosa
experiencia recordada.
El nombre del país es la República Democrática del Congo.
República de Madagascar. El
la palabra "malgache" se usa como sustantivo
sólo cuando se refiere a la gente de
Madagascar o el idioma que hablan
hablar; vg., los malgaches hablan
Malgache. Todos los demás usos de la palabra
"Malgache" son adjetivos; vg,
"La comunidad malgache".

Ubicación tamaño y extensión

Situado frente a la costa sureste de África, Madagascar es el
la cuarta isla más grande del mundo, con una superficie de 587.040 km2
(226,657 millas cuadradas), con una extensión de 1,601 km (995 millas cuadradas) nne-ssw y 579
km (360 mi) ese-wnw. Comparativamente, el área ocupada por Madagascar
es un poco menos del doble del tamaño de Arizona. Está separado
de la costa de África por el Canal de Mozambique, el
la distancia mínima entre la isla y la costa es de unos 430 m.
km (267 mi). La costa de Madagascar tiene 4.828 km (3.000 millas).
Madagascar reclama una serie de pequeñas islas en Mozambique
Las islas Gloriosas, Bassas da India, Juan de Nova, y
Europa, que cubre unos 28 km2, que se administran a través de
por Francia.
La capital de Madagascar, Antananarivo, está situada cerca del centro de la ciudad.
de la isla.

Clima

El clima de las costas oriental y noroccidental es predominante.
por los casi constantes vientos alisios del sureste,
que acarrean fuertes lluvias durante el invierno austral (de mayo a septiembre).
La meseta central y la costa oeste están protegidas
de estos vientos pero reciben la lluvia de los vientos monzones, que
durante el verano austral (octubre a abril). Ni el
los vientos alisios ni los monzones llegan a la parte sur de la isla,
que, en consecuencia, recibe poca lluvia y es, en algunos lugares, una
semidesértico. La meseta central goza de un clima tropical de montaña.
con estaciones bien diferenciadas. En términos generales, el clima
en toda la isla es moderada por la altitud, siendo la costa
más caliente (temperaturas medias de 21-27°c, o 70-80°f) y más húmedo
que la meseta (temperaturas medias de 13-19°c, o 55-67°f).
Toamasina (Tamatave), en la costa este, tiene 284 cm (112 in) de
precipitaciones anuales, mientras que Antananarivo, en el interior, tiene unos 140 cm.
(55 pulgadas). Los ciclones ocasionales han sido devastadores.

¿Cómo es Madagascar?

Madagascar consiste principalmente en un bloque de rocas cristalinas. Es
generalmente descrita como una meseta, que se eleva bruscamente desde la estrecha
llanura de la costa este y descendiendo en una serie de escalones hacia el
de rocas sedimentarias a lo largo de la costa oeste. La meseta alta
está muy marcada y, en el borde este, cortada por profundas gargantas y
cascadas.
Hay numerosos afloramientos volcánicos que producen alturas
más de 1.800 m (6.000 pies); el punto más alto es el Monte Maromokotro
(2.876 m/9.436 pies) en el Macizo Tsaratanana. La costa este
es casi recta y tiene muy pocos anclajes. Detrás de su coral
playas hay una línea casi continua de lagunas desde Foulpointe
a Farafangana. Estos están enlazados por canales artificiales a
forman una vía fluvial llamada Canal de Pangalanes. La isla de
los principales ríos fluyen hacia el oeste y son navegables durante unos 160 km
(100 mi) tierra adentro.

Población

La población de Madagascar en 2005 fue estimada por las Naciones Unidas.
de las Naciones Unidas (ONU) a 17.308.000, lo que lo sitúa en el número 57 en
población entre las 193 naciones del mundo. En 2005, aproximadamente
El 3% de la población tenía más de 65 años, y otro tercio de la población era mayor de 65 años.
45% de la población menor de 15 años. Eran 99.
hombres por cada 100 mujeres en el país. Según la ONU,
se esperaba que la tasa anual de variación de la población para el período 2005-2010
un 2,7%, una tasa que el gobierno consideraba demasiado alta. A Pobreza
El Documento de Estrategia para la Reducción de la Pobreza publicado en 2005 establece el acceso a la anticoncepción
como una alta prioridad. Población proyectada para el año
2025 fueron 28.177.000. La densidad de población era de 29 por km2 (76
por milla cuadrada), siendo la parte occidental del país la menos densamente poblada.
poblado.
La ONU estimó que el 26% de la población vivía en zonas urbanas.
en 2005, y que las zonas urbanas crecían a un ritmo anual de
del 3,84%. La ciudad capital, Antananarivo, tenía una población
de 1.678.000 en ese año. Otras ciudades importantes y sus poblaciones
son Fianarantsoa, 300.000; Toamasina, 230.000; Antsiranana
(Diégo-Suárez), 220.000; Antsirabe, 220.000; y Mahajanga
(Majunga), 200.000.

Plantas y animales

La fauna y flora de Madagascar se han desarrollado de forma aislada.
de los de África, y la gripe es altamente especializada. Científicos
sostienen que Madagascar estaba originalmente cubierta de hojas perennes
bosques en las zonas más húmedas del este y del norte, lo que dio lugar a
a la sabana en la meseta y a la vegetación semiárida en el sur.
Gran parte de la vegetación original fue destruida por la quema, de modo que
el bosque siempreverde se encuentra ahora sólo en una estrecha franja a lo largo de la costa.
de la meseta, de norte a sur. Donde el
el bosque fue destruido, fue reemplazado por un arbusto conocido como savoka,
especialmente en la estrecha llanura de la costa este. Hay unas cuantas pequeñas
parches de bosque caducifolio en el noroeste y oeste y manglares
los pantanos son generales a lo largo de las costas noroeste y oeste.
La mayor parte de Madagascar está cubierta por una estepa de sabana bastante pobre, siendo verde en la temporada de lluvias, pero marrón y rojo en verano. El
la mayor parte de la meseta tiene una cubierta de laterita y la fertilidad es
bajo. El extremo sur está libre de laterita, pero la falta de lluvias impide
la mayor fertilidad de ser de mucha utilidad práctica.
La fauna es notable sobre todo por la presencia de 28
especie de lémur, un primate inferior confiado en gran medida a Madagascar.
La isla tiene 32 especies de camaleones. Entre las 172 especies de
aves, 105 no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Lo mismo es cierto
para aproximadamente el 80% de las plantas florecientes de la isla y más del 95% de las plantas de la isla
de sus reptiles. Madagascar también es inusual por su falta de veneno.
serpientes y, a excepción de introducciones recientes, mamíferos útiles. Como
de 2002, había por lo menos 141 especies de mamíferos de más de 9.000
especies de plantas en todo el país.

Medio ambiente

La erosión, causada por la deforestación y el sobrepastoreo, es un problema grave.
en Madagascar. Muchos agricultores queman sus viejas cosechas en
el final del invierno y los daños en los bosques circundantes. Para 1994, el 75%
de los bosques de Madagascar habían sido eliminados. En el año 2000, alrededor del 20% de
de la superficie total de tierra estaba cubierta de bosques. Contaminación del agua, causada principalmente por
por las aguas residuales, es también un problema ambiental importante en Madagascar:
sólo el 34% de las personas que viven en las zonas rurales y el 75% de la población total
los habitantes de las ciudades tienen acceso a agua potable pura. La nación tiene
337 kilómetros cúbicos de recursos hídricos renovables. El Ministerio de Asuntos de los Animales
Ganadería, Agua y Bosques es la principal agencia gubernamental
con responsabilidades ambientales. En 2003, sólo alrededor del 4,3% de los
el área total de la tierra estaba protegida.
Según un informe de 2006 publicado por la Unión Internacional
para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), el
número de especies amenazadas: 49 tipos de mamíferos, 34
especies de aves, 18 tipos de reptiles, 55 especies de anfibios, 66
especies de peces, 24 tipos de moluscos, 8 especies de otros invertebrados,
y 276 especies de plantas. Especies en peligro de extinción en Madagascar
incluyen el zampullín de Alaotra, el zampullín de Madagascar, el zampullín de Madagascar y el zampullín de Madagascar.
águila pescadora y siete especies de lémures. Hay nueve extintas
especies, incluyendo el coua de Delalande y el hipopótamo malgache.
Comercio mundial de especies amenazadas y extintas, según estimaciones
entre 10.000 y 20.000 millones de dólares en 1996, ha creado un mercado de
Las exóticas serpientes y tortugas de Madagascar. El saqueo y el contrabando
de estas especies ha diezmado los hábitats de los animales y ha causado
daño ecológico severo.

Grupos étnicos

Los malgaches son el resultado de la mezcla de inmigrantes.
Se cree que los inmigrantes originales han sido miembros
de una raza afro-malgache que vivía en el litoral de África Oriental.
Más tarde llegaron africanos, árabes y, mucho más recientemente,
inmigrantes de Europa, China e India.
La población en general se puede dividir en 18 tribus, sin que existan
un solo grupo con mayoría de votos. Los principales grupos étnicos son
el malayo indonesio (incluyendo el Merina y el Betsileo relacionado)
y los Cotiers (mixto africano, malayo indonesio, y
Ascendencia árabe - los Betsimisaraka, Tsimihety, Antaisaka, y
Sakalava). Los Merina y Betsileo viven en el altiplano central
de origen asiático, mientras que los pueblos costeros, tales como
como los Betsimisaraka, Tsimihety, y Sakalava, son de predominantemente
Origen africano. Los Merina han sido el grupo ascendente
desde finales del siglo XVIII. El rumbo que tomó el colonialismo
Madagascar fortaleció su dominio de la política y de la política.
vida intelectual de la isla. El resentimiento de los merinas y sus
la posición dominante de los otros grupos étnicos sigue siendo una fuente de
disturbios sociales.
La comunidad indo-pakistaní es comúnmente conocida como la
Karana. En 2004 había unas 20.000 Karana en el país.
También hay números significativos de franceses, criollos y comoranos.
de los pueblos.

Idiomas

Los idiomas principales y oficiales son el francés y el malgache.
El malgache es una lengua malasia-polinesia que tiene un significado diferente pero
dialectos mutuamente inteligibles y se habla en todo Madagascar.
El dialecto Merina ha llegado a ser considerado el estándar
forma literaria de la lengua. La enseñanza en francés es la preferida por los pueblos costeros, ya que evita connotaciones de la cultura merina.
dominación.

Religiones

Alrededor del 50% de los malgaches son practicantes de la religión tribal tradicional.
exclusivamente y otros que practican en conjunto con los cristianos.
creencias. Aunque hay muchas variaciones en los detalles, casi todos los
estos tradicionales malgaches comparten ciertas ideas religiosas básicas, el
central es la creencia en el alma y su inmortalidad. Además de la
todopoderoso (Andrianahary o Zanahary), las divinidades secundarias son
de los primeros habitantes de la isla (Vazimba),
reyes y reinas legendarios, y otros grandes antepasados. El
enterramientos y otros lugares de especial significación en la vida de los
estas deidades secundarias son objetos de veneración y peregrinación,
durante el cual se realizan ritos especiales.
El cristianismo fue introducido en el Malgache a principios del siglo XIX.
siglo, y está influenciada en gran medida por las creencias tradicionales.
Según un informe de 2004, alrededor del 50% de la población estaba
nominalmente cristianos; la mayoría son católicos romanos. El reformado
La Iglesia Protestante de Jesucristo en Madagascar es la más grande del mundo.
Denominación protestante. Otras denominaciones incluyen luterano
e iglesias anglicanas, así como congregaciones del Séptimo Día.
Adventistas, Testigos de Jehová, y la Iglesia de Jesucristo de
Santos de los Últimos Días. musulmanes, concentrados sobre todo en el norte y el sur.
al noroeste, constituyen poco menos del 10% de la población. No hay nada que pueda hacer.
también un pequeño número de hindúes entre la población india.
La constitución permite la libertad de religión y este derecho es
generalmente respetada en la práctica. El Consejo Malgache de los Cristianos
Iglesias es una organización de Católicos Romanos, Reformados,
oficiales luteranos y anglicanos que participan en una serie de actividades
programas nacionales que abordan una amplia variedad de temas políticos y sociales.
cuestiones.

Transporte

En 2004, el sistema ferroviario de Madagascar constaba en gran medida de cuatro líneas de ferrocarril
ferrocarriles principales, todos operados públicamente, que operaban 732 km (555
mi) de un metro, de vía de vía estrecha. Estos corren desde Toamasina
a Antanananarivo, con un ramal desde Moramanga hasta el lago Alaotra;
de Antanananarivo a Antsirabe; y de Fianarantsoa a Manakara
en la costa este.
Hay unos 49.837 km de autovías en la carretera.
de los cuales 5.781 km (3.592 millas) fueron pavimentados en 2002. El
Las carreteras principales irradian desde Antananarivo a Mahajanga y Antsiranana,
a Toamasina, a Fianarantsoa, y a Ihosy, de los cuales
un ramal va a Toliara (Tuléar) y otro a Tolänaro (Fort
Delfín). La carretera de Antananarivo a Fianarantsoa está asfaltada,
así como porciones de las otras rutas principales. En 2003, había 70.705
automóviles de pasajeros y 43.000 vehículos comerciales en uso.
Los tres puertos principales son Toamasina, Nosy Be y Mahajanga;
Toliara y Antsiranana también son importantes. Hay por lo menos 13
otros puertos, dedicados principalmente al comercio costero. Había una cantidad considerable de
tráfico de carga a lo largo del Canal de Pangalanes, que corre paralelo
a la costa este desde Toamasina hasta Farafangana a distancia
de 700 km (435 mi). El canal fue cerrado en 1979, sin embargo, debido a que
de entarquinamiento. Sin embargo, el dragado había comenzado en 1985. El comerciante
La flota estaba formada por nueve buques de 1.000 TRB o más, con un total de
14.865 TRB en 2005.
En 2004, se estimaba que existían 116 aeropuertos, 29 de los cuales tenían
pistas pavimentadas a partir de 2005. El principal aeropuerto internacional es
en Ivato, cerca de Antananarivo. Air Madagascar (la línea aérea nacional),
Air France, Alitalia, Aeroflot, Air Mauritius y Air Tanzania
también ofrecen servicio internacional. Air Madagascar, que
es propiedad en parte de Air France, y también presta servicios en ubicaciones internas. En 2003, se transportaron unos 404.000 pasajeros en vuelos nacionales e internacionales.