CAPITAL: Windhoek
BANDERA: En la bandera de Namibia el triángulo superior izquierdo es azul, la banda central diagonal es roja y el triángulo inferior derecho es verde. Los colores son separados por estrechas bandas blancas. En el triángulo azul hay un sol dorado con doce rayos triangulares.
HIMNO: Namibia Land of the Brave, música y letra de Axali Doeseb.
MONEDA: El dólar de Namibia (n$) de 100 centavos está en uso; n$1 = $0.15748 (o $1 = n$6.35) a partir de 2005.
DÍAS FESTIVOS: Año Nuevo, 1 de enero; Día de la Independencia, 21 de marzo; Día del Trabajo, 1 de mayo; Día de Casinga, 4 mayo; Día de la Ascensión, 12 de mayo; Día de África, 25 de mayo; Día de los Héroes, 26 de agosto; Día de la Buena Voluntad, 7 de octubre; Día de los Derechos Humanos, 7 de octubre. Día de los Derechos Humanos, 10 de diciembre; Navidad, 25-26 de diciembre. Las fiestas religiosas móviles incluyen Pascua y Lunes de Pascua.
HORA: 2 pm = mediodía GMT.

Ubicación tamaño y extensión

Una vasta tierra de desierto y semidesierto a lo largo de la costa suroeste
de África, Namibia tiene una superficie de 825.418 km2 (318.696 millas cuadradas). Comparativamente,
la superficie ocupada por Namibia es ligeramente superior a la mitad
del tamaño del estado de Alaska. Se extiende a lo largo de 1.498 km (931 mi) ssennw
y 880 km (547 mi) ene-wsw (excluyendo la franja de Caprivi).
Namibia limita al norte con Angola y Zambia, y al sur con Botswana.
en e, por Sudáfrica en se y s, y por el Océano Atlántico
hacia el oeste, con una longitud total de 3.936 km (2.446 millas)
y una costa de 1.572 km.
El enclave de Walvis Bay (1.124 km2) fue administrado
de 1977 a 1994 como parte de la Provincia del Cabo de Sudáfrica,
al igual que 13 islas de la costa. Walvis Bay fue reincorporado en
Namibia el 1 de marzo de 1994. La capital de Namibia, Windhoek, se encuentra en
el centro del país.

Clima

El clima de Namibia es el más seco de África, con días soleados y cálidos.
y noches más frescas, especialmente durante los meses de invierno. La media
la temperatura a lo largo de la costa es de 23°c (73°f); en
en invierno, la temperatura media es de 13°c (55°f). El norte fértil
es siempre más cálida, con un clima similar al de la zona de
del sur de Angola.
Gran parte de Namibia es una tierra de sequía perenne. La anualidad
las precipitaciones, que se concentran en el período de noviembre a marzo,
generalmente tiene un promedio de más de 70 cm (28 pulgadas) en el extremo norte, 2.5-
15 cm (1-6 in) en el sur, y 35 cm (14 in) en la meseta central.
Pero las lluvias a menudo fallan: algunas regiones han pasado casi un siglo
sin una gota de lluvia.

¿Cómo es Namibia?

Namibia es en gran medida una meseta elevada, sin agua, en parte adecuada.
para el pastoreo árido. La altitud media es de 1.080 m (3.543 pies) sobre el nivel del mar.
el nivel del mar; el punto más alto, cerca de la costa, es Konigstein, con 2.606
m (8.550 pies). A lo largo de casi toda la cordillera de la costa hay
y altas dunas de arena rojiza. La franja costera comprende
el desierto de Namib, y la región oriental forma parte del Kalahari
Desierto. Los cuatro ríos permanentes forman fronteras: el Kunene
y Okavango en el norte, el Zambezi en el noreste, y el
Naranja (Oranje) en el sur.

Población

La población de Namibia en 2005 fue estimada por los Estados Unidos.
de las Naciones Unidas (ONU) a 2.031.000, lo que la situó en el número 140 en
población entre las 193 naciones del mundo. En 2005, aproximadamente
El 4% de la población tenía más de 65 años, y otro tercio de la población era mayor de 65 años.
40% de la población menor de 15 años. Había 98 hombres
por cada 100 mujeres en el país. Según las Naciones Unidas, el
la tasa anual de variación de la población para el período 2005-2010 se esperaba que
un 1,1%, una tasa que el gobierno consideraba demasiado alta. El proyecto
la población para el año 2025 era de 2.061.000 habitantes. La población en general
fue de 2 por km2 (6 por km2), con el extremo norte de la isla como punto de partida.
más densamente poblada del país.
La ONU estimó que el 33% de la población vivía en zonas urbanas.
en 2005, y que las zonas urbanas crecían a una tasa anual de
2.54%. La capital, Windhoek, tenía una población de 237.000 habitantes en
ese año. Otras áreas importantes (y sus poblaciones estimadas)
incluyen Ondangwa (50.000) y Oshakati (40.000).
La prevalencia del VIH/SIDA ha tenido un impacto significativo sobre
la población de Namibia. La ONU estimó que el 22,2% de los adultos
de 15 a 49 años de edad vivían con el VIH/SIDA en 2001.
La epidemia de SIDA causa más muertes y mortalidad infantil
y reduce la esperanza de vida.

Plantas y animales

Namibia es el hogar de una gran variedad de fauna y avifauna.
En los parques de juegos y en las áreas de pastoreo vecinas, hay
son los elefantes más altos del mundo, junto con los rinocerontes.
abundancia de leones, guepardos y leopardos; avestruces; y profusión
de ungulados, incluyendo la jirafa e, cebra, kudu, eland, blackfaced
impala, hartebeest, springbok, gemsbok, y wildebeest.
Namibia es uno de los dos países del mundo (con Malí) donde
hay elefantes que viven en condiciones desérticas. Elefantes del desierto
tienden a tener cuerpos más pequeños y pies más grandes que otros elefantes.
Las aves rapaces son numerosas, al igual que la avutarda Kori y el Karroo.
korhaan. Entre los únicos fl ora son los welwitschia del desierto y
muchas variedades de aloe. En 2002, había por lo menos 250 especies
de mamíferos, 201 especies de aves y más de 3.100 especies de plantas
en todo el país.

Medio ambiente

Las preocupaciones ambientales de Namibia incluyen la contaminación del agua y
de agua insufi ciente para su población. La nación tiene 6 kilómetros cúbicos de energía renovable.
recursos hídricos. Aproximadamente el 68% de los retiros anuales son
utilizado en la agricultura y el 3% con fines industriales. Sólo alrededor del 72%
de las personas que viven en las zonas rurales tienen acceso a agua mejorada
fuentes. Casi toda la población urbana tiene agua potable. Deforestación
y la erosión del suelo también amenazan la tierra de la nación. Agrícola
los productos químicos, como el DDT, representan una amenaza para el medio ambiente
debido al uso excesivo.
El Namibian Wildlife Trust, organizado en 1982, trabaja estrechamente
con el Departamento de Conservación de la Naturaleza para mantener el
y para prevenir la caza furtiva de fauna y avifauna amenazada.
En 2003, el 13,6% de la superficie terrestre total de Namibia estaba protegida.
Doce áreas de conservación de la naturaleza cubren 99.616 km2 (38.462 km2).
mi). Entre ellos se encuentran los 22.270 km2 (8.603 millas cuadradas) de la carretera nacional de Etosha.
Park, una de las reservas animales mejor gestionadas y menos visitadas de África;
un parque de caza menor cerca de Windhoek; y el desierto de Namib
Park (23.401 km²), al este de Swakopmund. Allí
es una reserva de focas en Cape Cross, al norte de Swakopmund. Según
a un informe de 2006 publicado por la Unión Internacional para la Conservación
de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), el número de
especies amenazadas incluyeron 10 tipos de mamíferos, 18 especies de
aves, 4 tipos de reptiles, 1 especie de anfibio, 11 especies de peces,
1 tipo de molusco y 24 especies de plantas. Th reatened species
incluyen el rinoceronte negro, el gato de las cavernas y el perro salvaje. Burchell's
la cebra se ha extinguido.

Grupos étnicos

Alrededor del 87,5% de la población es negra; el 6% es blanca; y el 6,5% es de raza negra.
está mezclado. Aproximadamente el 50% de la población total pertenece al
La tribu Ovambo, el grupo más numeroso, que vive principalmente en la zona de los ríos
hacia el norte. El segundo grupo más grande, que constituye el 9% de la población,
es el Kavango, que reside a lo largo del río Okavango. El
Damara, que representa el 7% de la población, vive al este de la zona árida.
y al sur de Ovambo, y el Herero, un rebaño de ganado
las personas que se encuentran al norte de Windhoek, representan otro 7%.
Los Nama, pastores en el sur profundo, constituyen el 5% de la población;
el Caprivian, que vive en la parte más oriental de la franja,
total 4%; los San (bosquimanos) 3%; los Basters de Rehoboth, un agricultor
de origen mixto, 2%; y el Tswana 0,5%. El
La población blanca vive predominantemente en el centro y sur de Namibia.
Los Coloureds (pueblos de ascendencia mixta) viven principalmente en
Windhoek y otras ciudades.

Idiomas

El idioma oficial de Namibia es el inglés; sin embargo, sólo se utiliza
en un 7% de la población. El afrikáans es el idioma común
utilizado por la mayoría de la gente, incluyendo alrededor del 60% de la población blanca.
Aproximadamente el 32% habla alemán. Ovambo, en cualquiera de varios
dialectos, es ampliamente utilizado en todo el país, y Herero es
ampliamente hablado en Windhoek. Otras lenguas indígenas son también
usado por las diferentes tribus.

Religiones

Los primeros misioneros en hacer proselitismo en Namibia fueron congregacionalistas británicos
y metodistas; luteranos alemanes y finlandeses;
y católicos romanos de habla alemana. Como resultado, entre 80-
El 90% de los namibios son cristianos, con las denominaciones más grandes
siendo luterano y católico romano. Otras denominaciones principales,
incluyen a los bautistas, metodistas y a la Iglesia de Jesucristo.
de los Santos de los Últimos Días. También hay un número de iglesias sionistas
que mezclan las creencias tradicionales africanas con el cristianismo pentecostal.
Cerca del 10% de la población practica religiones indígenas,
principalmente entre las tribus étnicas. Una costumbre notable es el ritual
que algunas tribus siguen quemando continuamente para garantizar
la vida, la fertilidad, la prosperidad y la felicidad de los antepasados. Los hay
de judíos, musulmanes, budistas y bahá'ís en los Estados Unidos.
país.
La Constitución prevé la libertad religiosa y este derecho es el siguiente
generalmente respetada en la práctica. Debería haber una religión del estado,
el gobierno parece favorecer a los anglicanos, luteranos y romanos
Iglesias católicas. Se celebran algunas fiestas cristianas
como días festivos nacionales.

Historia

Tras el final de la Primera Guerra Mundial, el África del Suroeste (actual Namibia) se
convirtió en territorio bajo mandato de la Sociedad de Naciones y su administración
pasó a depender de Sudáfrica. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, la flamante
Naciones Unidas previó que los territorios africanos bajo mandato (como Togo y
Camerún) irían ganando autonomía de forma paulatina y acabarían accediendo a la
independencia. En la década de 1960, cuando el resto de territorios lograban la
emancipación, la intransigencia de la administración sudafricana negó ese derecho al
pueblo del suroeste africano. Sudáfrica absorbió el territorio dentro de sus fronteras y
traspasó hacia allí la legislación y prácticas del apartheid y la segregación racial. La
ONU recurrió a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) y ambos declararon la
ilegalidad de la presencia sudafricana en territorio namibio. En 1971, la CIJ convocó
a todos los miembros de la ONU para que estos declararan la ilegalidad de esa
presencia. Dos años más tarde, se declaró a la Organización del Pueblo de África del
Suroeste (SWAPO) la organización política mayoritaria, como la única y auténtica
voz del pueblo namibio, convirtiéndose así en representante oficial de Namibia en el
escenario internacional.
Mientras tanto, Sudáfrica utilizaba Namibia para fomentar la desestabilización de
Angola y del MPLA comunista, con ataques militares y el apoyo a UNITA.
El régimen segregacionista y racista impuesto por la minoría blanca sudafricana
acabó llevando al SWAPO a crear un brazo armado, el Ejército Popular de Liberación
de Namibia (PLAN), que contó con el apoyo del bloque comunista y China. Como en
el caso sudafricano, las bases de la organización se situaron en los países vecinos. La
guerrilla, que no tuvo el mismo peso que en Zimbabue, fue combatida con mano dura
por las tropas sudafricanas, cuya represión fue tan dura como en su propio país. En
mayo de 1978, por ejemplo, asaltaron con fuerzas aéreas un campo de refugiados del
SWAPO, asesinando a más de seiscientos civiles. Pese al componente armado, la
lucha por la liberación, como en Sudáfrica, envolvió sobre todo a organizaciones
obreras y estudiantiles que tuvieron relaciones e influencias, en ambos sentidos, con
los movimientos sudafricanos. En diciembre de 1973, por ejemplo, tuvo lugar una
huelga general que se prolongó dos meses. Estos movimientos sociales, no obstante,
generaban recelo en el SWAPO puesto que no tenía un control directo sobre ellos.
Los recelos llevaron a realizar purgas en el interior de la organización en busca de
espías. Finalmente, la presión internacional, sumada a la victoria de las tropas
cubano-angoleñas sobre las sudafricanas, acabó conduciendo a negociaciones que
desembocaron en elecciones libres en noviembre de 1989. El SWAPO, liderado por
Sam Nujoma, venció con un 57% de los votos, insuficientes para sacar adelante una
nueva Constitución sin el apoyo de otras fuerzas, a las que tuvo que recurrir para
culminar el proceso. El 21 de marzo de 1990 Namibia alcanzaba definitivamente su
independencia, sólo un mes después de la liberación de Mandela y de la legalización
de los partidos políticos sudafricanos. Namibia precedió a Sudáfrica en el acceso a la
libertad y compartió muchos elementos de su lucha.