CAPITAL: Kigali
BANDERA: La bandera nacional de Ruanda tiene tres bandas horizontales de color azul cielo (superior, doble anchura), amarillo y verde, con una sol dorado con 24 rayos cerca del final de la banda azul.
HIMNO: Ruanda Rwacu (Nuestra Ruanda).
MONEDA: El franco ruandés (RFr) es un papel moneda. Hay monedas de 1, 5, 10, 20 y 50 francos. y billetes de 100, 500, 1.000 y 5.000 francos. RFr1 = $0,00164 (o $1 = RFr610) a partir de 2005.
DÍAS FESTIVOS: Año Nuevo, 1 de enero; Día de la Democracia, 28 de enero; Día del Trabajo, 1 de mayo; Día de la Independencia, 1 de julio; Día de la Paz y la Unidad Nacional, 5 de julio; Asunción, 15 de agosto; Aniversario del Referéndum de 1961, 25 Septiembre; Día de las Fuerzas Armadas, 26 de octubre; Día de Todos los Santos, 1 de noviembre; Navidad, 25 de diciembre. Móvil
Los días festivos religiosos incluyen el Lunes de Pascua, la Ascensión y el Lunes de Pentecostés.
HORA: 2 pm = mediodía GMT.

Ubicación tamaño y extensión

Ruanda, un país sin salida al mar en África centro-oriental, tiene una zona de
de 26.338 km2, que se extienden a lo largo de 248 km (154 millas) noreste del país.
y 166 km (103 mi) se-nw. Comparativamente, el área ocupada por
Ruanda es un poco más pequeña que el estado de Maryland. Está bordeado
sobre el n de Uganda, sobre el e de Tanzania, sobre el s de Burundi,
y en el w y nw por la República Democrática del Congo.
Congo (DROC-el antiguo Zaire), con una longitud total de la frontera
de 893 km (555 mi).
La capital de Ruanda, Kigali, está situada cerca del centro de la ciudad.
país.

Clima

La alta altitud de Ruanda proporciona al país un clima agradable.
clima tropical de las tierras altas, con un rango de temperatura media diaria de
menos de 2°c (4°f). Las temperaturas varían considerablemente de una región a otra
a la región debido a las variaciones de altitud. En Kigali, en la calle
en la meseta central, la temperatura media es de 21°c (70°f). Las precipitaciones son
más pesado en el suroeste y más ligero en el este. Una larga temporada de lluvias
dura de febrero a mayo y una corta de noviembre
hasta diciembre. En Gisovu, en el oeste, cerca de Kibuye, el programa anual
las precipitaciones promedian 160 cm (63 in); en Gabiro, en el noreste, 78 cm
(31 pulgadas); y en Butare, en el sur, 115 cm (45 pulgadas).

¿Cómo es Ruanda?

Ruanda se encuentra en la gran meseta de África Oriental, con la división entre
los sistemas de agua de los ríos Nilo y Congo que pasan por aquí
una dirección norte-sur a través de la parte occidental del país.
Al oeste de la divisoria, la tierra desciende bruscamente hasta el lago Kivu en
el Gran Valle del Rift; hacia el este, la tierra cae gradualmente a través del
meseta central - sus tierras altas herbosas son las áreas centrales de asentamiento
de los pueblos de Ruanda, a los pantanos y lagos del país.
frontera este. Casi todo Ruanda es de al menos 1.000 m (3.300
ft) sobre el nivel del mar; la meseta central está entre 1,500 y 2,000
m (4,950-6,600 pies) de altura. En el noroeste, en la frontera con el
DROC son las montañas volcánicas de Virunga; el pico más alto, Mt.
Karisimbi (4.519 m/14.826 pies), está cubierto de nieve. Lago Kivu, 1.460 m
(4,790 pies) sobre el nivel del mar, drena hacia el Lago Tanganyika a través del
descendiendo bruscamente por el río Ruzizi. El río Kagera, que forma el
la mayor parte de la frontera oriental de Ruanda, desemboca en el lago Victoria.

Población

La población de Rwanda en 2005 fue estimada por las Naciones Unidas.
Naciones Unidas (ONU) a 8.722.000, lo que la sitúa en el número 87 de la población.
entre las 193 naciones del mundo. En 2005, aproximadamente
El 2% de la población tenía más de 65 años, con otro 44%.
de la población menor de 15 años. Había 94 hombres para
por cada 100 mujeres en el país. Según las Naciones Unidas, el informe anual
se esperaba que la tasa de cambio de la población para el período 2005-2010 fuera de
2,3%, una tasa que el gobierno consideraba demasiado alta. El más importante de los
La preocupación del gobierno es si la economía puede apoyar a los países en desarrollo.
población en crecimiento. La población proyectada para el año 2025
fue de 12.906.000. La densidad de población era de 331 habitantes por km2 (858
por kilómetro cuadrado), lo que convierte a Rwanda en el país más densamente poblado del mundo.
en el continente africano.
La ONU estimó que el 17% de la población vivía en zonas urbanas.
en 2005, y que las zonas urbanas crecían a un ritmo anual
del 9,30%. La capital, Kigali, tenía una población de 656.000 habitantes.
ese año.
La prevalencia del VIH/SIDA ha tenido un impacto significativo sobre
la población de Ruanda. La ONU estimó que el 9,1% de los adultos
de 15 a 49 años de edad vivían con el VIH/SIDA en 2001.
La epidemia de SIDA causa más muertes y mortalidad infantil
y reduce la esperanza de vida.

Plantas y animales

La mayor parte de Ruanda es una región de pastizales de sabana. Hay poco
bosque a la izquierda ; el país es uno de los más erosionados y deforestados
en toda el África tropical. Los bosques remanentes son pequeñas áreas de
bosques tropicales a lo largo de la frontera occidental, al norte y al sur del lago
Kivu. Los árboles más comunes son los eucaliptos, que se importan desde el
hacia el sur en la década de 1890, y palmeras aceiteras.
La vida silvestre era abundante antes de que la región se volviera agrícola.
Todavía hay elefantes, hipopótamos, buff alo, guepardos, leones,
cebras, leopardos, monos, gorilas, chacales, hienas, jabalíes, antílopes,
lémures, cocodrilos, gallinas de Guinea, perdices, patos,
gansos, codornices y agachadizas. Porque la región está densamente poblada,
y algunas especies están desapareciendo. Como
de 2002, había por lo menos 151 especies de mamíferos, 200 especies de
y más de 2.200 especies de plantas en todo el país.

Medio ambiente

La capacidad del sector agrícola de la nación para satisfacer las demandas
de su gran población se complican por el uso excesivo y la infertilidad.
del suelo. La erosión del suelo y el sobrepastoreo también son problemas graves.
El resto de la superficie forestal se encuentra bajo una intensa presión de
corte incontrolado de combustible. Durante 1981-85, la deforestación promedió
3.000 hectáreas (7.400 acres) por año. Entre 1990 y
552 Rwanda
En el año 2000, la tasa media de deforestación fue del 3,9% anual. En el año 2000,
sólo alrededor del 12,4% de la superficie total de tierra estaba cubierta de bosques. El paludismo y
la enfermedad del sueño se ha extendido porque la tala de bosques y el riego
han aumentado las zonas de reproducción de insectos portadores de enfermedades.
Ruanda tiene alrededor de 5 kilómetros cúbicos de recursos hídricos renovables con un 94%.
de retiradas anuales destinadas a la agricultura y un 2% a la industria
actividad. Alrededor del 92% de los habitantes de las ciudades del país y el 69% de los habitantes de las zonas rurales.
la población tiene acceso a fuentes de agua mejoradas. La nación de los
las ciudades producen alrededor de 0,1 millones de toneladas de residuos sólidos al año.
En 2003, alrededor del 6,2% de la superficie total del país estaba protegida. En
noreste de Ruanda el hermoso Parque Nacional de Kagera es un
reserva de caza que alberga muchos tipos de vida silvestre. Volcán Nacional
que rodea el Monte Karisimbi y que fue la primera vida silvestre de África.
es una de las últimas casas existentes del gorila de montaña.
Los parques nacionales se vieron afectados por la caza furtiva incontrolada y la pesca ilegal
cultivo hasta los últimos años. Según un informe de 2006
emitida por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza
y Recursos Naturales (UICN), el número de especies amenazadas
incluye 13 tipos de mamíferos, 9 especies de aves, 8 especies de anfibios,
4 especies de invertebrados y 3 especies de plantas.
Entre las especies que han sido reabastecidas se encuentra el chimpancé, el elefante africano,
y rinocerontes negros. Dieciséis especies de peces se han extinguido.

Grupos étnicos

La población de Ruanda es de aproximadamente el 84% hutus, pueblo bantú.
que son tradicionalmente agricultores. Los Tutsi, un pueblo pastoral, constituyen
un 15% de la población total, pero muchos se han ido a parar a
de los territorios vecinos, especialmente desde que comenzaron las luchas civiles.
en 1959. Los tutsis emigraron a Ruanda en algún momento antes de que el
Siglo XV. Existe una enorme tensión entre el
Hutu y los Tutsi y con frecuencia conduce a la violencia. También hay
algunos Batwa (Twa), una tribu de cazadores relacionados con los pigmeos de
el DROC; los primeros habitantes conocidos de la región, que ahora
constituyen alrededor del 1% de la población de Ruanda. También hay
un pequeño número de asiáticos y europeos.

Idiomas

El idioma principal es el kinyarwanda, un miembro de la lengua bantú.
familia. Los idiomas oficiales son el kinyarwanda, francés,
e inglés. El kiswahili, una forma de swahili, se utiliza en las relaciones comerciales.
centros de salud.

Religiones

Los misioneros europeos, en particular los Padres Blancos, introdujeron
El cristianismo en Ruanda a finales del siglo XIX. Un estudio de 2001 indicó
que alrededor del 94% de la población era cristiana: 50%
Católico y 44% protestante. Los musulmanes representaban alrededor del 5% de la población mundial.
la población total y alrededor del 2% no profesaban ninguna religión. A
un pequeño número de personas practican exclusivamente las religiones indígenas,
pero se cree que muchos seguidores de otras religiones incorporan
elementos tradicionales en su propia práctica. Estos elementos incluyen
creencia en un ser supremo, Imaana, y en un número de seres menores
deidades, con las que se puede comunicar a través de los espíritus de
antepasados. Hay pequeños grupos de bahaíes, hindúes y otros.
Hay varios grupos misioneros extranjeros.
La constitución permite la libertad de religión; sin embargo, algunos
grupos han reportado restricciones y discriminación por parte de algunos
autoridades del gobierno local. Ciertas fiestas cristianas y musulmanas
se celebran como fiestas nacionales.

Transporte

En 2002, se estima que unos 12.000 km de carretera, uno de los más importantes del país, fueron destruidos por el terremoto.
los sistemas más intensivos de toda África, irradiados a través de Ruanda,
pero sólo se pavimentaron unos 996 km (620 mi). Cinco principales
Kigali a otras ciudades de Ruanda, y una carretera asfaltada
La carretera conecta Butare y Cyangugu. La mayoría de los caminos se vuelven intransitables
durante la temporada de lluvias, y hay pocos puentes. En 1995,
había 7.868 automóviles, y 2.048 vehículos comerciales en
uso. El servicio de autobuses conecta Kigali con las 10 prefecturas. El más
importantes carreteras para el comercio exterior de Ruanda sin litoral van desde
Kigali a Kibungo y de Kigali a Kakitumba, desde allí conectando
por carretera y ferrocarril con puertos del Océano Índico en Tanzania y Kenia.
Alrededor del 90% del comercio exterior se realiza a través de la ruta de Kakitumba, que es la siguiente
conduce a los puertos de Kenia a través de Uganda. Ruanda no tiene ferrocarriles.
Hay tráfico en el lago Kivu hacia la DROC desde Gisenyi, Kibuye,
y Cyangugu, usando artesanías nativas y barcazas de bajo calado.
Se calcula que en 2004 había nueve aeropuertos, cuatro de los cuales
había pavimentado pistas desde 2005. Los aeropuertos internacionales están en Kigali.
Kanombe y en Kamembe, servidos por Air Rwanda, Sabena,
Air Zaïre, Aerofl ot, Air Burundi, Kenya Airways, Air Tanzania,
Ethiopian Airlines y Air France. Los vuelos directos desde Europa son
disponible en Bruselas, París y Atenas. Tráfico aéreo interno
proporcionado por Air Rwanda a seis aeródromos nacionales.

Historia

La década de 1990 estuvo marcada por conflictos que obtuvieron una gran resonancia
internacional, como los diamantes de sangre en Liberia y Sierra Leona, el genocidio
de Ruanda o la crisis de la República Democrática del Congo (Zaire). Los medios de
comunicación occidentales a menudo los presentaron de manera simplista, incidiendo
en el morbo de los aspectos más truculentos y macabros, y perpetuando una imagen
que todavía hoy sigue vigente en nuestro imaginario, que continúa percibiendo los
conflictos africanos como estallidos de violencia irracional y étnica, de codicia y
barbarie. A continuación nos centraremos en uno de los conflictos que más ha sufrido
el daño de análisis superficiales y cuya gravedad requiere una reflexión histórica que,
pese a no justificar lo ocurrido, sí que puede ayudar a entender por qué ocurrió. El
ejemplo de Ruanda nos sirve para mostrar la superficialidad de lo que conocemos
sobre los conflictos africanos y el trasfondo sociopolítico, económico e histórico que
los explican.
El mismo mes de abril de 1994 en el que Sudáfrica celebraba sus primeras
elecciones en libertad, se inició en Ruanda el genocidio en el que murieron más de
ochocientas mil personas. Lo habitual ha sido explicar la masacre como un simple
estallido de violencia étnica, irracional y poco planificada en que una parte de la
población, de etnia hutu, asesinó a otra, de etnia tutsi. El problema fue más complejo,
el estallido de la violencia no fue ni repentino ni desorganizado, y entre las víctimas
también se hallaron hutus que no apoyaban el genocidio y personas de etnia twa,
minoritaria en el país. Por otra parte, desde el lado tutsi también se produjeron
asesinatos, pese a que la historia conocida habla poco de ello. Para entender cómo se
llegó a una crispación que arrasó con tantas vidas nos remontaremos al período
precolonial.
Entre los siglos XV y XVII, diversos movimientos migratorios en la zona de los
grandes lagos condujeron a pueblos pastores a la región que hoy ocupan Ruanda y
Burundi. Estos pastores, tutsi, se encontraron con pueblos de agricultores (hutu) y de
recolectores (twa). No tardaron en adaptarse, adoptando la lengua local y realizando
matrimonios con personas oriundas del lugar. La diferencia cultural, pues, no era en
aquellos tiempos, ni lo es hoy, determinante, hasta el punto de que tutsis y hutus
compartían, y comparten, lengua y religión. Lo relevante de verdad fueron las
diferencias sociales y económicas. Los pastores tutsis pronto ganaron una primacía
social debido a su posición de riqueza derivada de los rebaños, copando las altas
esferas de los reinos de la zona. A la diferencia de un origen extranjero se añadía
entonces el componente socioeconómico, a pesar de que un campesino hutu, si
adquiría ganado suficiente, podía cruzar la frontera identitaria y definirse como tutsi.
Si buscamos una palabra en nuestro diccionario para definir lo que eran los tutsis en
época precolonial esa sería aristocracia. La sociedad no era igualitaria, puesto que
tener o no ganado marcaba la diferencia. La violencia precolonial tampoco fue
extraña, pero esta se dio más entre reinos rivales, compuestos por ambas etnias, que
entre ganaderos y campesinos.
Durante el período colonial, la zona estuvo controlada primero por Alemania y,
tras su derrota en la Primera Guerra Mundial, Bélgica, que dominaba la colonia
vecina del Congo, tomó el relevo bajo mandato internacional. Los belgas llegaron a
Ruanda, percibieron una diferencia ya existente y la exacerbaron hasta que la
polarización se hizo inaguantable, exagerándola y estereotipándola. Distinguieron a
tutsis y hutus por unos rasgos físicos que en realidad no los diferenciaban; los
primeros eran altos, esbeltos e inteligentes, los segundos bajos, achaparrados y
obtusos. Los tutsis, que contaban con los más ricos entre sus filas (pese a que no
todos los tutsis eran ricos), pasaron del privilegio económico al privilegio político que
emanaba de la administración belga. Esta los escogió para ocupar las jefaturas y los
introdujo en el aparato colonial. Además, las misiones católicas se encargaron
también de priorizar la educación de tutsis, a quienes consideraban más aptos para
aprender que a sus vecinos rurales hutu. La discriminación quedó bien reflejada en
los documentos de identidad que debían llevar las personas y en las que se
especificaba si eran de una u otra etnia. Todo esto provocó que en la década de 1950,
los tutsis instruidos fueran los principales componentes del grupo occidentalizado en
Ruanda, por lo que el mismo grupo que había sido favorecido por el colonizador se
convirtió en el que emprendió primero el discurso anticolonial. Esto puso en alerta a
las autoridades y a la Iglesia católica, que cambiaron de pronto su estrategia y se
volvieron hacia los hutus para contrarrestar el poder de los tutsis. Empezaron a
favorecerlos como ejemplo de la «auténtica África» frente a unos tutsis a los que
consideraban pretenciosos. Así, en los últimos años de la colonización se aceptó a
más hutus en los centros de enseñanza e incluso en la administración. En 1957, un
manifiesto hutu acusaba a los tutsis de haber monopolizado el poder, la tierra y la
educación. Dos años más tarde tuvieron lugar revueltas de campesinos (de mayoría
hutu) y también asesinatos de personas identificadas como tutsis. La matanza resultó
en unas veinte mil muertes y trescientos mil refugiados que huyeron hacia Uganda,
en lo que supuso la primera oleada de una larga serie de episodios similares.
Cuando la independencia llegó en 1962, los tutsis se convirtieron en un grupo
minoritario que se sentía en peligro frente a una mayoría hutu resentida cuyos
representantes habían ganado las primeras elecciones. Los hutus, por su parte,
desconfiaban de los tutsis y temían que estos trataran de volver al poder con métodos
no electorales. Así que los pogromos, es decir, la matanza discriminada de personas
de etnia tutsi, se hicieron habituales, con varias escaladas notables, que resultaron en
más muertes y más refugiados en la década de 1970. En 1973 tuvo lugar un golpe
militar que llevó a Juvénal Habyarimana al poder, donde permaneció durante veintiún
años hasta el momento de su muerte. Su régimen se mostró igual de ineficaz y
corrupto que el de su predecesor pero contó con el apoyo considerable de Francia y
otros donantes occidentales.
En la vecina Burundi, también bajo mandato belga, la independencia creó una
dinámica similar pero a la inversa. Aquí fueron los tutsis quienes controlaron el
gobierno y, sobre todo, el ejército. Y las víctimas de las matanzas y pogromos fueron
los hutus. En ambos casos podemos apreciar cómo la violencia no fue un estertor
espontaneo de odio étnico, sino ataques dirigidos por élites gubernamentales.
En Uganda, los tutsis refugiados se aliaron con Yoweri Museveni, que era el líder
de las guerrillas que lucharon contra el dictador Idi Amin primero y contra Milton
Obote después. En la década de 1980 algunos de ellos se habían convertido en
destacados jefes militares de Museveni. Cuando este accedió al poder, sin embargo,
no logró nacionalizarlos debido a que el grueso de la población los veía como
extranjeros.
Estos exiliados decidieron entonces emprender el camino de retorno y
reconquistar el poder que un día habían tenido sus padres y abuelos en Ruanda.
Crearon el Frente Patriótico Ruandés (FPR) y en 1990 atacaron el norte del país,
donde causaron la despoblación de la zona y donde se estabilizó el frente de guerra
hasta 1993 contra el ejército ruandés, que contaba con el apoyo logístico y
armamentístico de Francia, Bélgica y Zaire. Ese mismo año, en Burundi, un partido
de mayoría hutu ganó las elecciones pero meses más tarde tanto el presidente,
Ndiadiaye, como los altos cargos fueron asesinados por el ejército, que inició una
feroz represión de barrios urbanos hutus y de zonas rurales. Sin embargo, la respuesta
vengativa acabó desbordando a los golpistas y el vacío de poder lo llenó un nuevo
presidente hutu, Cyprien Ntaryamira, presionado para integrar en el gobierno a los
tutsis radicales y evitar así más violencia. Al mismo tiempo, en Ruanda, mientras
algunos políticos moderados emprendían negociaciones para alcanzar una paz
equilibrada, los elementos extremistas crecían a pasos agigantados, alimentando el
odio contra la guerrilla tutsi que estaba atacando el país. Los extremistas insistían en
la extranjería de estos últimos, evocando el recuerdo de un origen diferente y también
el hecho de que quienes componían la guerrilla habían crecido en Uganda.
Mientras algunos líderes negociaban el camino hacia una hipotética paz, otros se
encargaron de idear una solución final al problema que pasaba por el exterminio del
adversario. Recurrieron a la propaganda antitutsi a través, sobre todo, de la Radio
Televisión Libre de las Mil Colinas (RTLM). Convencieron a la población de que
existía una conspiración tutsi contra ellos.
En abril de 1994, los presidentes de Ruanda y Burundi se encontraban volando
hacia Kigali (capital de Ruanda) tras negociaciones en Dar es-Salam (Tanzania) que
buscaban una solución al conflicto y un acuerdo de poder compartido que diera
seguridad a ambas etnias. El avión fue derribado y ambos presidentes murieron en el
acto. El atentado, que se cree que fue perpetrado por extremistas hutu, les sirvió a
estos para encender la mecha de la violencia. Horas después de la muerte del
presidente, la caza a los tutsis había empezado y en ella participaron desde milicias
(interahamwe), hasta personas individuales, con el ejército liderando la maquinaria
mortal. Lo que ocurrió a continuación es bien conocido: hasta mediados de junio, en
unos cien días, más de ochocientas mil personas fueron cruelmente asesinadas. Miles
de hutus no aceptaron el genocidio y por su simpatía hacia los tutsis, o simplemente
por querer proteger a un vecino o amigo, también fueron perseguidos y asesinados.
El FPR tutsi avanzó de forma imparable hasta que se hizo con el poder. Temiendo
represalias, casi dos millones de hutus, que habían participado o no en el genocidio,
huyeron hacia Zaire y Tanzania, convirtiéndose en refugiados. Quienes se refugiaron
en el este del Congo (Zaire) contribuyeron a desestabilizar una zona de alto voltaje e
incluso fueron víctimas de un ataque conjunto del gobierno ruandés presidido por
Paul Kagame (tutsi, todavía hoy en el poder), tutsis zaireños y Uganda. La región de
los grandes lagos se convirtió en un polvorín, sobre todo el este del Congo, mientras
en Ruanda el gobierno trataba de llevar a cabo una política de reconciliación de
dudosas garantías.
El genocidio de Ruanda no fue la erupción espontánea de antiguos odios étnicos,
sino una masacre planificada y preparada por miembros de un gobierno de tipo
moderno, con su aparato burocrático y militar, utilizando medios de comunicación
modernos y formas modernas de propaganda. El genocidio no fue ejemplo de una
violencia inherentemente africana, sino el resultado de una larga historia de
desigualdad en el poder y la riqueza, de exacerbación colonial de las diferencias, de
la tensión creciente por el control del poder durante las independencias y de la
indiferencia internacional ante un horror que podrían haber interrumpido de haber
tenido la voluntad. Una de las mayores vergüenzas de aquel trágico episodio que se
inició en abril de 1994 fue el triste papel desempeñado por Occidente y las
organizaciones internacionales. Los soldados de la Misión de Asistencia de las
Naciones Unidas para Ruanda (UNAMIR) se limitaron a ser testigos de los asesinatos
porque su mandato les impedía intervenir. Recordemos también que Francia entrenó
y armó al ejército que perpetró y dirigió el genocidio; la tardía intervención francesa,
a través de la Operación Turquesa, llegó demasiado tarde, pues ya hacía dos meses
que las matanzas se habían iniciado en Ruanda.