CAPITAL: Freetown
BANDERA: La bandera nacional es un tricolor de rayas horizontales verdes, blancas y azules.
HIMNO: "En lo alto te exaltamos, reino de la libertad, grande es el amor que tenemos por ti."
MONEDA: El león (Le) es un papel moneda de 100 centavos. Hay monedas de ½, 1, 5, 10, 20, y 50 y notas de 1, 2, 5, 10, 20, 50, 100 y 500 leones. Le1 = $0,00041 (o $1 = Le2.452,91) a partir de 2005.
DÍAS FESTIVOS: Año Nuevo, 1 de enero; Día de la Independencia, 27 de abril; feriado bancario, agosto; Navidad, 24- 25 de diciembre; Día de San Esteban, 26 de diciembre. Los días festivos religiosos móviles incluyen el Viernes Santo y el Lunes de Pascua,
Whitmonday, `Id al-Fitr, `Id al-Adha', y Milad an-Nabi.
TIEMPO: GMT.

Ubicación tamaño y extensión

Situada en la costa oeste de África, Sierra Leona tiene un área de
71,740 km2 (27,699 millas cuadradas), extendiéndose 338 km (210 millas cuadradas) n-s y
304 km (189 mi) e-w. Comparativamente, el área ocupada por Sierra
Leone es un poco más pequeño que el estado de Carolina del Sur. Es
n y e por Guinea, en el se por Liberia, y en el en el
el s y el w por el Océano Atlántico, con una longitud total de la frontera
de 1.360 km, de los cuales 402 km son de costa. En
además del continente propiamente dicho, Sierra Leona también incluye el
frente a las costas de las islas Banana y Tortuga y la isla Sherbro, así como
otros islotes pequeños.
La capital de Sierra Leona, Freetown, está situada en el Atlántico.
Costa.

Clima

Las temperaturas y la humedad son altas, y las precipitaciones son abundantes. El
la temperatura media es de unos 27°c (81°f) en la costa y casi
tan alto en la meseta oriental. Hay dos estaciones bien diferenciadas: la
la temporada seca, de noviembre a abril, y la temporada de lluvias, durante la
el resto del año, con las mayores precipitaciones en julio y agosto, y
Septiembre. Las lluvias son mayores a lo largo de la costa, especialmente en el
montañas, donde hay más de 580 cm (230 in) anualmente,
pero tiene un promedio de más de 315 cm (125 pulgadas) al año en la mayoría de los casos.
país, con 366 cm (144 in) en Freetown. La humedad relativa
oscila entre un promedio del 80% durante la temporada de lluvias y alrededor del 80% durante la temporada de lluvias.
50% durante la estación seca.

¿Cómo es Sierra Leona?

La Península de Sierra Leona, en el extremo oeste, es en su mayor parte montañosa,
que se eleva a unos 884 m (2.900 pies). La parte occidental de la
el país, excluida la Península, está formado por manglares costeros
pantanos. Más al este, una llanura costera se extiende hacia el interior durante aproximadamente
100-160 km (60-100 millas); muchos ríos en esta área son navegables.
para distancias cortas. Extensiones de bosque en las colinas conducen al este y
noreste a una región de meseta que generalmente varía en elevación desde
300 a 610 m (1.000 a 2.000 pies). Hay picos de más de 1.830.
m (6.000 pies), alcanzando un máximo de 1.948 m (6.390 pies) en Loma
Mansa (Bintimani) en las montañas de Loma.

Población

La población de Sierra Leona en 2005 fue estimada por las Naciones Unidas.
Naciones Unidas (ONU) a 5.525.000, lo que la sitúa en el número 107 en
población entre las 193 naciones del mundo. En 2005, aproximadamente
El 3% de la población tenía más de 65 años, y otro tercio de la población era mayor de 65 años.
41% de la población menor de 15 años. Había 97 hombres
por cada 100 mujeres en el país. Según las Naciones Unidas, el
la tasa anual de variación de la población para 2005-2010 se esperaba que fuera
2,3%, una tasa que el gobierno consideraba demasiado alta. Contribuyendo a
la alta tasa de crecimiento es la baja tasa de uso de anticonceptivos, del 3,9%.
de una mujer casada. La población proyectada para el año 2025
fue de 8.663.000. La densidad de población total era de 77 por km2.
(199 por milla cuadrada), siendo la península de Sierra Leona la más densamente poblada.
región poblada del país.
La ONU estimó que el 37% de la población vivía en zonas urbanas.
en 2005, y que las zonas urbanas crecían a un ritmo anual
del 3,59%. La capital, Freetown, tenía una población de 921.000 habitantes.
en ese año. Otras ciudades principales son Koindu, Bo, Kenema, y
Makeni.
La prevalencia del VIH/SIDA ha tenido un impacto significativo sobre
la población de Sierra Leona. La ONU estimó que el 7% de los
adultos de entre 15 y 49 años de edad vivían con el VIH/SIDA en
2001. La epidemia de SIDA causa más muertes y mortalidad infantil
y reduce la esperanza de vida.

Plantas y animales

Alrededor del 25-35% de la superficie terrestre, principalmente en el norte, consiste en
sabana o pastizales; 20-25%, principalmente en el centro-sur, es baja
otro 20-25%, en el sureste, es bosque secundario o bosque alto.
arbusto; 10-20% es pantanoso; y 3-5% es bosque primario lluvioso.
El cuco esmeralda, que ha sido descrito como el más
hermoso pájaro en África, se encuentra en Sierra Leona, a pesar de que tiene
desapareció del resto de África Occidental. Otras especies incluyen
el fi nch de Senegal, el bulbul común, el vencejo africano, Didric
cuckoo, manakin de bronce, garza bueyera (o "tickbird"), y muchos otros.
aves que se reproducen en Europa pero invernan en Sierra Leona. Cocodrilos
y los hipopótamos son autóctonos de las regiones fluviales de
la llanura costera. En 2002, había por lo menos 147 especies de
mamíferos, 172 especies de aves y más de 2.000 especies de plantas
en todo el país.

Medio ambiente

La contaminación del agua es un problema importante en Sierra Leona debido a
subproductos de la minería y aguas residuales. La nación tiene alrededor de 160 kilómetros cúbicos
de recursos hídricos renovables, con el 89% de las extracciones anuales utilizadas
para la agricultura y el 4% para fines industriales. Sólo el 75% de la población de la nación
los habitantes de las ciudades y el 46% de los que viven en zonas rurales tienen acceso
a fuentes de agua mejoradas. Las ciudades de la nación han producido
un promedio de alrededor de 0,3 millones de toneladas de residuos sólidos por año.
La presión demográfica, que conduce a una intensificación de la agricultura,
ha resultado en el agotamiento del suelo, mientras que la tala de árboles y el pastoreo de ganado,
y la agricultura de tala y quema han diezmado el bosque primario.
En 1985, la deforestación había progresado a un total de 23 hectáreas.
millas. Las tierras agrícolas están reemplazando gradualmente a las forestales debido a que
a la necesidad de alimentos de una población que se incrementó en un 80% durante el período
el período entre 1963 y 1990. Los bosques de la Sierra
La península de Leone está protegida. El estuario del río Sierra Leona es
un humedal de Ramsar. En 2003, sólo el 2,1% del total de Sierra Leona
área de tierra fue protegida. Agencias gubernamentales con responsabilidades
las responsabilidades incluyen el Ministerio de Agricultura, Recursos Naturales y Recursos Naturales.
Recursos y Silvicultura, Ministerio de Minas, Ministerio de Tierras
y Desarrollo Humano, Ministerio de Energía y Energía, y
Ministerio de Planificación Económica y Desarrollo Nacional.
La caza de alimentos ha reducido la población de mamíferos silvestres, y
Parque Nacional Cutamba Killimi, que tiene algunas especies de vida silvestre
que sólo se encuentra en esta parte de África Occidental, es explotada por los cazadores furtivos.
Según un informe de 2006 publicado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales (UICN).
Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales (UICN), el número
de especies amenazadas incluyen 12 tipos de mamíferos, 10 especies
de aves, 3 tipos de reptiles, 2 especies de anfibios, 8 especies
de peces, 4 especies de invertebrados y 47 especies de plantas. El reabierto
Las especies en Sierra Leona incluyen la Guinea de pecho blanco
aves de corral, el mono Diana, el cocodrilo africano de nariz afilada y varios
especie de tiburón.

Idiomas

La población africana está compuesta por una veintena de personas de origen étnico autóctono.
que constituyen el 90% de la población total. Los dos más grandes
son los Mende (alrededor del 30% de la población) y Temne (alrededor del 30% de la población).
30%). Otros pueblos, que constituyen el 30% restante de la población africana.
población, incluyen el Bullom, Fulani, Gola, Kissi, Kono, Koranko,
Krim, Kru, Limba, Loko, Malinke, Sherbro, Susu, Vai, y
Yalunka. Los criollos, descendientes de esclavos jamaicanos liberados que se asentaron
en el área de Freetown a finales del siglo XVIII, explican el
el 10% restante de la población total. Refugiados de la reciente crisis de Liberia
la guerra civil también vive en Sierra Leona, junto con pequeñas cantidades
de europeos, libaneses, pakistaníes e indios.

Idiomas

El inglés es el idioma oficial; sin embargo, se utiliza con regularidad.
sólo por la minoría alfabetizada. Las lenguas menda y temne
se hablan ampliamente en el sur y en el norte, respectivamente. Krio, el
lengua materna de los criollos, derivada en gran parte del inglés, con
palabras añadidas de varias lenguas de África Occidental, es la lingua
franca y una primera lengua para aproximadamente el 10% de la población, pero es
entendido por el 95%.

Religiones

Datos fiables sobre el número exacto de practicantes de las principales religiones
no está disponible. Sin embargo, la mayoría de las fuentes estiman que la
la población es 60% musulmana, 30% cristiana y 10% de practicantes
de las religiones indígenas tradicionales. Los musulmanes eran tradicionalmente
concentrado en la parte norte del país, y los cristianos
en el sur. Sin embargo, una guerra civil en curso ha provocado la reubicación
por grandes masas de la población. Se dice que muchos sincréticos
hasta un 20% de la población practica una mezcla de las mismas
de la religión musulmana o cristiana con la tradición indígena
religiones. Se reconocen ciertas fiestas musulmanas y cristianas
como días festivos nacionales. El Consejo Interreligioso sirve a una importante
papel en la sociedad civil y trabaja para promover el proceso de paz
dentro del país.

Transporte

En 1970 había más de 580 km (360 millas) de vías férreas, pero
para fines de 1975, siguiendo una recomendación del BIRF, Sierra
Leona ha desmantelado la mayor parte de su sistema ferroviario y lo ha sustituido.
con nuevas carreteras; desde mediados de la década de 1980, sólo 84 km (52 mi) de
el ferrocarril de vía estrecha ha permanecido, conectando el hierro cerrado
minas en Marampa con el puerto de Pepel, en Sierra Leona
River. La línea sigue siendo operable, pero su uso es limitado. En 2002,
Sierra Leona tenía unos 11.700 km de carreteras, de los cuales
se pavimentaron unos 904 km (562 mi). En 2003, había 29.650 personas registradas
vehículos de motor, incluidos 20.300 automóviles, y 9.350
vehículos comerciales.
Freetown tiene uno de los mejores puertos naturales del mundo,
con un excelente muelle de aguas profundas, construido en 1953. En 1970, el trabajo fue
completada en una ampliación que dota al puerto de instalaciones de atraque
para seis a ocho barcos y unas 24 hectáreas (60 acres) de almacenamiento
de la zona. Pepel se especializa en la exportación de mineral de hierro, y Point Sam,
la terminal del río Sherbro, maneja bauxita y rutilo. Bonthe
y Sulima son otros puertos. A partir de 2005, la marina mercante estaba compuesta por
de dos petroleros de 1.000 TRB o más, por un total de
7.435 TRB. Sierra Leona tiene muchos ríos, sin embargo, algunos son navegables.
sólo en distancias cortas durante unos tres meses al año,
durante la temporada de lluvias. De los 800 km de vías fluviales, 600
km son navegables todo el año.
Sin embargo, se calcula que en 2004 había unos 10 aeropuertos, a partir del 1 de enero de 2004.
2005, sólo uno tenía una pista pavimentada, y también había dos helipuertos.
Un aeropuerto internacional en Lungi está conectado por ferry con
Freetown, al otro lado de la bahía. Se completó la ampliación de la pista de aterrizaje
en 1968, llevando el aeropuerto a un aeropuerto internacional de primera clase
estándar. Cuenta con el servicio de una docena de aerolíneas internacionales con
vuelos regulares a Europa, América del Norte y del Sur, y el resto
de África Occidental. El servicio doméstico opera desde Hastings Airfi eld,
A 22 km (14 millas) de Freetown, que une la capital con casi todas las
grandes ciudades de provincia.
La compañía aérea nacional, fundada en 1961 con el nombre de Sierra Leone Airways,
se reconstituyó en 1982 como Sierra Leone Airlines, bajo el nombre de
la gestión de Alia-Royal Jordanian Airline, que posee
un 20% de participación. En 2003, se transportaron alrededor de 14.000 pasajeros.
vuelos nacionales e internacionales programados.

Historia

A finales del siglo XVIII, el número de esclavos negros liberados en Inglaterra empezó
a ser un problema para las autoridades británicas. Surgió entonces un movimiento
filantrópico y comercial que llevó al Parlamento la idea de crear un establecimiento
en la costa africana para los libertos. El objetivo era triple:
1. Crear un foco de difusión del cristianismo y de la «civilización» europea.
2. Establecer redes comerciales instaladas en África.
3. Librarse de la molesta presencia en las calles británicas de personas negras.
Se acordó, entonces, enviar a los libertos a Sierra Leona, zona que ya por
entonces era un importante punto comercial. En mayo de 1787 llegaron a sus costas
cuatrocientos colonos que tenían por objetivo crear la Provincia de la Libertad
(Province of Freedom). El capitán naval encargado de transportarlos acordó con el
jefe del lugar, al que llamaron King Tom (rey Tom), el establecimiento en la costa.
Tras firmar el pacto, el gobierno británico dejó a los libertos y se marchó, evitando
cualquier responsabilidad para con los nuevos colonos. Poco después King Tom
murió y se debió pactar un nuevo tratado con quien lo sucedió. Esta vez se
aseguraron de que el soberano africano firmara un documento en el que daba la
soberanía (sin saberlo) de esos territorios, para siempre, a los extranjeros.
Los colonos llegaron en época de lluvias, al principio muchos enfermaron y
murieron. En 1789 sólo quedaban doscientos. Ese mismo año cometieron un error
fatal: en la disputa que enfrentaba a unos traficantes de esclavos europeos y al
sucesor de King Tom, tomaron parte por los primeros. Los africanos se cobraron su
represalia y quemaron la incipiente ciudad que los colonos se afanaban en construir.
En 1791, se creó la Sierra Leone Company, una entidad impulsada y formada por
abolicionistas, con el objetivo de recuperar las tierras perdidas y de fundar
definitivamente la colonia de libertos en África. Se acabó con la idea de la Provincia
de la Libertad y se optó por que el nuevo establecimiento estuviera gobernado a
través de un patrón colonial controlado por la compañía. El objetivo principal era
crear una zona de irradiación de la moral cristiana y europea al tiempo que se
realizaban intercambios de manufacturas europeas por productos africanos.
Esta vez los nuevos colonos procedían de Nueva Escocia (Canadá), de
comunidades de antiguos esclavos que habían escapado durante la guerra de
Independencia estadounidense. A ellos se les prometieron tierras, aunque muchos no
las recibieron jamás. Así, en 1792 llegaron a Sierra Leona mil nova scotians, como
fueron conocidos estos libertos. Llegaron también en período de lluvias y su
mortalidad fue elevada al principio, pero más tarde lograron instalarse de forma
estable. Fueron ellos quienes construyeron Freetown, la ciudad libre. Las primeras
tentativas agrarias fracasaron por la carencia de conocimientos técnicos y la falta de
mano de obra. Pronto los nuevos colonos se cercioraron de que, para prosperar,
debían dedicarse al comercio y los negocios.
Durante los primeros años, a pesar de un aparente autogobierno, eran los
británicos quienes tenían la última palabra. Las decisiones se tomaban en Londres, en
la sede de la compañía, y eran ejecutadas por oficiales blancos en Sierra Leona. Esta
situación derivó en tensiones, sobre todo cuando se empezaron a exigir rentas e
impuestos a los colonos. En septiembre de 1800 tuvo lugar la primera rebelión
armada, que fue sofocada a tiempo. Poco después llegó una nueva oleada de colonos,
esta vez quinientos cincuenta cimarrones jamaicanos (esclavos fugitivos que habían
vivido en comunidades independientes en las montañas). Ambas comunidades, los
nova scotians y los cimarrones jamaicanos, acabaron integrándose mutuamente y
dando lugar a una cultura américo-euroafricana particular.
Grabado de la colonia de Freetown en 1856, que dio nombre a la ciudad que en
la actualidad es la capital de Sierra Leona y cuenta con una población de casi un
millón de personas, según el censo de 2014.
Los colonos, empujados por la compañía, no se contentaban con los escasos
territorios de los que disponían en la costa. Pronto su voluntad de firmar nuevos
tratados sirvió a las poblaciones locales para darse cuenta de que aquellos colonos a
los que les cedían tierras en las que establecerse estaban convirtiéndose en invasores.
En 1808, coincidiendo con la abolición de la trata de esclavos, el gobierno tomó
el mando y convirtió a Sierra Leona en colonia británica. A partir de entonces, la flota
antiesclavista británica tuvo allí su base y Freetown fue el destino de los barcos
negreros interceptados. Esta campaña contra la trata de esclavos provocó una
revolución demográfica en Sierra Leona. En 1808 los habitantes de la colonia no eran
más de dos mil, tres años más tarde habían doblado esa cifra y, a mitad del siglo, ya
rondaban los cuarenta mil.
Los esclavos liberados de los barcos esclavistas debían permanecer en la colonia.
Se establecieron como sirvientes, tanto de los blancos como de los colonos negros, o
soldados, y empezaron a fundar pueblos en los alrededores de Freetown.
El plan del gobierno británico era enviar misioneros que «iluminaran» el camino
de los libertos. De hecho, muchos misioneros estuvieron al mando de los recién
creados pueblos por los esclavos liberados. Estos, a los que se ha llamado también
recaptives (“recautivos”), no tenían una lengua común porque procedían de lugares
diversos de la geografía africana, por lo que tuvieron que aprender el inglés para
comunicarse entre ellos. Por otra parte, alejados de sus orígenes, vieron en el
cristianismo una alternativa a sus religiones tradicionales, muy ligadas al lugar del
que procedían. Fue así como, de manera progresiva, fueron adoptando nombres
europeos, su manera de vestir, sus hábitos, etcétera.

Freetown

En Freetown y en sus alrededores se fue formando una cultura nueva, mezcla de
lo africano, lo americano y lo europeo, con un cristianismo propio impregnado de
africanidad. Los hijos de esos recaptives fueron los creoles. Se convirtieron en una
comunidad negra y mulata extraña en el medio autóctono, con una lengua nueva, el
krio, y una cultura singular. Los libertos, en Sierra Leona, se convirtieron en una
especie de oligarquía (o, como se ha denominado en ocasiones, en una criollarquía)
dedicada a los negocios y al comercio. Algunos se hicieron doctores, abogados,
pastores cristianos, misioneros o estuvieron al servicio de la administración colonial.
Apenas se interesaron por integrarse en el medio local. De hecho, muchos empezaron
a ver a los africanos autóctonos de manera similar a como lo hacían los europeos:
como bárbaros paganos. Cuando la expansión creole chocó con los intereses locales,
la violencia y la represión estuvieron a la orden del día. Durante los años de
colonización británica, fue la minoría creole la que colaboró con la administración
colonial para someter al resto de pueblos africanos de la zona.