Sudáfrica

CAPITALES: Pretoria (administrativa); Ciudad del Cabo (legislativa); Bloemfontein (judicial)
BANDERA: La bandera nacional de Sudáfrica adoptada en 1994, consiste en un triángulo azul-negro colocado verticalmente al polipasto y rodeado de en amarillo dorado. Las bandas de rojo, blanco, verde, blanco y azul aparecen horizontalmente.
HIMNO: Dos himnos están actualmente en uso: el himno oficial, Die Stem van Suid-Afrika (El Llamado del Sur). África), y Nkosi Sikelelel' Afrika (Dios bendiga a África), un himno adoptado por la mayoría de los grupos de liberación.
MONEDA: El rand sudafricano (rand) es un papel moneda de 100 centavos. Se utiliza en todo el país. Zona monetaria sudafricana. Hay monedas de 1, 2, 5, 10, 20 y 50 céntimos y 1 rand, y billetes de 2, 5, 10, 20, y 50 rand. r1 = $0,16155 (o $1 = r6,19) a partir de 2005.
DÍAS FESTIVOS: Año Nuevo, 1 de enero; Día de la República, 31 de mayo; Día de Kruger, 10 de octubre; Día de los Votos, 16 Diciembre; Navidad, 25 de diciembre; Día de la Buena Voluntad, 26 de diciembre. Los días festivos religiosos movibles incluyen Viernes y Ascensión; el Día de la Familia es un día festivo secular movible.
HORA: 2 pm = mediodía GMT.

Ubicación tamaño y extensión

La superficie de Sudáfrica es de 1.219.912 km2 (471.011 millas cuadradas). Comparativamente,
la zona ocupada por Sudáfrica es ligeramente inferior a
el doble del tamaño del estado de Texas. Considerado como un todo, el Sur
África tiene una extensión de 1.821 km (1.132 millas) noreste y 1.066 km (662
mi) se-nw. Limita al norte con Botsuana y Zimbabue.
(antes Rhodesia), por Mozambique y Swazilandia,
en el Océano Índico, en el s por la confl uencia del Océano Índico
y los océanos Atlántico, en el oeste por el Océano Atlántico, y en el oeste por el Océano Atlántico.
the nw by Namibia. Sudáfrica también controla dos pequeñas islas,
El Príncipe Eduardo y Marion, que se encuentran a unos 1.920 km (1.200 millas)
al sureste de Ciudad del Cabo. La capital de Sudáfrica, Pretoria, está situada en
en el noreste del país.

Clima

Sudáfrica se encuentra casi totalmente dentro de las regiones templadas del sur del país.
y su clima es más ecuánime que el de la zona correspondiente.
latitudes norteñas debido a sus aguas circundantes. Temperatura
Las diferencias entre las costas oriental y occidental se derivan de las infl uencias,
respectivamente, de la cálida corriente de Mozambique (Agulhas) y
la fría corriente de Benguela. La temperatura mínima diaria media
en Durban, en la costa este, oscila entre 11°c (52°f) en julio
a 21°c (70°f) en febrero; en la costa oeste, en Port Nolloth, los
es de 7°c (45°f) a 12°c (54°f) durante el período de tiempo correspondiente.
meses. Las temperaturas son más frescas en las tierras altas: en Johannesburgo,
el mínimo diario medio es de 4°c (39°f) en junio y julio
y 14°c (57°f) en enero. En la pradera alta hay diferencias muy marcadas entre el 630 y el 630.
Sudáfrica
de temperatura entre el día y la noche, pero hay menos cambios diarios
más cerca de la costa.
Las precipitaciones son impredecibles en gran parte del país, y se prolongan durante mucho tiempo.
Las sequías son una grave restricción para la agricultura en esas zonas.
Mientras que la precipitación media anual es de 46 cm (18 pulgadas), el 21% del país
recibe menos de 20 cm (8 pulgadas) y el 31% recibe más de 60 cm.
(24 pulgadas). Gran parte de Sudáfrica recibe su lluvia en los meses de verano,
pero el cinturón costero occidental es un área de lluvia invernal. A lo largo del Cabo
en la costa sur, llueve en ambas estaciones.

¿Cómo es Sudáfrica?

Sudáfrica tiene una altitud media de unos 1.200 m (3.900 pies), y
al menos el 40% de la superficie está en una elevación más alta. Partes de Johannesburgo
se encuentran a más de 1.800 m (6.000 pies) sobre el nivel del mar. Allí
son tres zonas principales: las regiones marginales, que varían en anchura
de 80 a 240 km (50-150 mi) en el este a 60-80 km (35-50 mi)
mi) al oeste, incluyendo las laderas de la meseta oriental, el Cabo
de la meseta occidental; un vasto interior en forma de platillo.
meseta, separada de la zona marginal por la Gran Escarpa;
y la cuenca del Kalahari, de la que sólo la parte meridional
en el norte y centro de Sudáfrica. La tierra se eleva constantemente
de oeste a este hasta las Montañas Drakensberg (parte de la Gran
El más alto de los cuales es el monte Injasuti (3.408 m/11.181
ft), en la frontera con Lesotho.
El cinturón costero del oeste y del sur oscila entre los 150 y los 1.000 metros cuadrados.
180 m (500 y 600 pies) sobre el nivel del mar y es muy fértil, produciendo
cítricos y uvas, especialmente en el Cabo Occidental.
Al norte de la franja costera se extienden el Pequeño y el Gran Karoo.
las tierras altas, que están limitadas por montañas, son semiáridas a áridas,
y se funden en desechos arenosos que finalmente se unen al árido Kalahari.
La pradera alta de pasto, o pradera, del Estado Libre de Orange y
el Transvaal es famoso por sus yacimientos de oro y plata; otros
se encuentran en la sabana de los arbustos de Transvaal. Del Drakensberg,
la tierra cae hacia el Océano Índico en las onduladas colinas
y los valles de Natal, que están cubiertos de rica vegetación y,
cerca de la costa, plantas subtropicales, incluyendo la caña de azúcar.
Los dos ríos más importantes que drenan la meseta interior
son la Naranja (con su afluente el Vaal), que fluye hacia la
Océano Atlántico, y el Limpopo, que desemboca en el Índico
Océano a través de Mozambique. De los ríos de caudal rápido con
que producen espectaculares cataratas, el
el más grande es el Tugela, que se levanta en el Mont-aux-Sources y
se dirige rápidamente al Océano Índico.

Población

La población de Sudáfrica en 2005 fue estimada por los Estados Unidos.
de las Naciones Unidas (ONU) a 46.923.000, lo que lo sitúa en el número 27 en
población entre las 193 naciones del mundo. En 2005, aproximadamente
El 4% de la población tenía más de 65 años, y otro tercio de la población era mayor de 65 años.
33% de la población menor de 15 años. Había 96 hombres
por cada 100 mujeres en el país. Según las Naciones Unidas, el informe anual
se esperaba que la tasa de cambio de la población para el período 2005-2010 fuera de
0.7%. La población proyectada para el año 2025 era de 47.779.000 habitantes.
La densidad de población total era de 39 por km2 (100 por km2);
sin embargo, más de un tercio de la población vive en sólo el 4% de la población.
superficie de tierra.
La ONU estimó que el 53% de la población vivía en zonas urbanas.
en 2005, y que las zonas urbanas crecían a un ritmo anual
del 0,65%. La capital administrativa, Pretoria, tenía una población de
1.209.000 en ese año. Johannesburgo, la ciudad más grande y la más comercial del mundo.
y centro industrial del país, tenía un centro metropolitano
de 3.228.000 habitantes; Ciudad del Cabo, la capital legislativa, tenía
una población de 3.103.000 habitantes. Otras ciudades importantes son East Rand,
3.043.000; Durban, 2.643.000; West Rand, 1.297.000; Sasolburg,
1.259.000; y Port Elizabeth, 998.000; Bloemfontein, la autoridad judicial
capital, aproximadamente 300.000.
La prevalencia del VIH/SIDA ha tenido un impacto significativo sobre
la población de Sudáfrica. Las Naciones Unidas estimaron que el 21,3% de los
adultos de entre 15 y 49 años de edad vivían con el VIH/SIDA en
2001. La epidemia de SIDA causa más muertes y mortalidad infantil
y reduce la esperanza de vida.

Plantas y animales

La variedad del clima y la altitud de Sudáfrica es la causa de sus
fauna y flora diversificadas. Las principales zonas de vegetación son las siguientes
de las costas este, sur y suroeste del país.
pastizales templados (veld) de la parte oriental del interior
meseta; el desierto y la vegetación semidesértica (Karoo) del oeste
interior; y la sabana del Kalahari y el
noreste. De los 200 órdenes naturales de plantas en el mundo, más de
140 están representados y Sudáfrica tiene más de 25.000 especies de
fl ora, incluyendo un reino oral que no se encuentra en ningún otro lugar. Los hay
200 especies de euphorbia, alrededor de 350 tipos diferentes de brezales en la región.
y más de 500 especies de pasto. Silvestre
las flores (incluyendo la protea, la flor nacional de Sudáfrica) crecen
en gran abundancia en toda la región del Cabo.
Oso hormiguero, chacal, león, elefante, buff alo salvaje, hipopótamo,
y varios tipos de antílopes todavía se encuentran en algunas partes de la región.
país. En los grandes parques de juegos, los animales pueden ser vistos viviendo en
entorno natural. Tan extensa es la variedad tanto de los más pequeños
mamíferos y plantas que aún no han sido identificados.
Se estima que el número de diferentes tipos de aves supera con creces el de
300; la de las serpientes, 200. Se estima el número de especies de insectos
a 40.000, y hay cerca de 1.000 tipos de peces.

Grupos étnicos

La separación legal de las comunidades raciales fue una piedra angular de la
la política del gobierno durante la mayor parte del siglo XX. Esto es racial
política, a menudo llamada apartheid, pero a la que se hace referencia en el gobierno sudafricano
los círculos como "desarrollo separado", creados y mantenidos
una de las sociedades más rígidamente segregadas del mundo. Durante
los años setenta y ochenta, la aplicación de las políticas separatistas se relajó, pero
la división de la población en cuatro comunidades raciales, los africanos
(negros), blancos, de color y asiáticos, permanecieron. Las reglas de la
El apartheid fue formalmente abolido en 1991, pero la mayoría de los ciudadanos todavía
se describen a sí mismos como una de las cuatro categorías tradicionales.
En el censo de 2001, alrededor del 79% de la población era negra.
Africanos. Esta población negra incluye un gran número de personas,
incluyendo a los Zulúes, Xhosa, Sotho del Norte, Sotho del Sur,
Tswana, Shangana-Tsongo y Swazi. Los blancos representan
alrededor del 9,6% de la población total. Cerca del 60% de los blancos son
descendientes de colonos holandeses, hugonotes franceses y alemanes,
y alrededor del 40% son de ascendencia británica; sudafricanos de origen europeo,
especialmente holandeses, los descendientes se llaman afrikaners. El Cabo
Los coloureds, que representan alrededor del 8,6% de la población total, son
una amalgama racial establecida desde hace mucho tiempo de blancos, hotentotes, y otros
Linaje africano, indio y malayo. Los asiáticos representan alrededor del 2,5% de la población mundial.
la población; incluyen descendientes de indios, indios orientales,
y trabajadores chinos en régimen de servidumbre que no fueron repatriados después de la guerra.
su breve período de servicio como mineros. Hay unos cuantos miles de personas
Khoikhoi dentro del país, un pueblo nómada indígena que
son principalmente pastores de ovejas y ganado.

Idiomas

La Constitución provisional aprobada en 1993 reconocía 11 idiomas
como funcionario a nivel nacional: Afrikáans, Inglés, Ndebele, Sepedi,
Sesotho, Swazi, Tsonga, Tswana, Venda, Xhosa y Zulú.
Todos fueron reconocidos oficialmente en 2005. Las lenguas africanas
que se hablan en Sudáfrica son de la familia Níger-Congo. En general,
El inglés es el idioma más hablado en las ciudades, y el afrikáans en los Estados Unidos.
las zonas rurales.
El afrikáans es una variante del neerlandés hablado en el siglo XVII.
de los colonos, e incluye elementos léxicos, frases y sintácticas.
estructuras de malayo, portugués, el grupo bantú, hotentote,
y otros idiomas africanos, así como del inglés, el francés y el español.
Alemán. El afrikáans ha tomado prestado de palabras inglesas como
gelificante (galón), jaart (yarda), sjieling (chelín) y trippens (tres
peniques), mientras que el inglés se ha apoderado del kraal, el veld y otros afrikáans.
palabras. Más del 70% de los blancos sudafricanos son bilingües.
El afrikáans es el idioma principal de aproximadamente el 13,3% y el inglés de la población.
8.2%. La lengua materna más hablada es el zulú, que se habla
en un 23,8% de la población. Xhosa le sigue con un 17,6%.
de la población como principales oradores. Sepedi es hablado por el 9,4%.
de la población, Setswana en un 8,2%, Sesotho en un 7,9%, y Tsonga
en un 4,4%. El 7,2% restante incluía hablantes de alemán y portugués,
y otros idiomas.

Religiones

Según un censo de 2001, aproximadamente el 80% de la población
se dice que es cristiano, con el grupo más grande de cristianos.
iglesias vinculadas a las Iglesias Independientes Africanas. Estos incluyen
la Iglesia Cristiana de Sión (que representa alrededor del 11% de los
de la población) y la Iglesia Apostólica (alrededor del 10% de la población),
así como algunos brotes pentecostales que fueron fundados
como rupturas de varias iglesias misioneras, o las llamadas
Iglesias etíopes. Las iglesias reformadas holandesas hacen
un 6,7% de la población e incluyen los Nederduits Gereformeerde,
Nederduitsch Hervormde, y el Gereformeerde
Iglesias. La siguiente denominación más grande era la de los católicos romanos.
Iglesia en el 7.1% de la población, seguido por los Metodistas en el 7.1% de la población.
6.8%, anglicanos al 3.8%, luteranos al 2.5%, presbiterianos al 1.9%,
Bautistas al 1.5%, y congregacionalistas al 1.1%. Hay un número
de iglesias pentecostales y carismáticas, así como de congregaciones
de griegos ortodoxos y adventistas del séptimo día. Alrededor del 87%
de todos los blancos son cristianos, al igual que el 80% de todos los negros y el 87% de las personas que viven con el VIH.
de todos los Coloureds.
Alrededor del 1,2% de la población es hindú y otro 1,5% es hindú.
Musulmana, la mayoría de sus seguidores son de ascendencia india. Los hay
un número muy pequeño de judíos, budistas, confucianos y rastafarianos.
Aproximadamente el 15% de la población afirma no tener ninguna afiliación religiosa formal,
pero muchos de estos individuos practican la tradición indígena
las costumbres, incluida la veneración de los antepasados fallecidos, y
el uso de hierbas, técnicas terapéuticas e incluso magia negra para
manipular los poderes de los espíritus. Hay algunos que combinan
prácticas tradicionales con el cristianismo.
Aunque no hay religión estatal, los días festivos cristianos son oficiales.
cialmente observada. Las relaciones entre la mayoría de los grupos religiosos son amistosas.
El Consejo Sudafricano de Iglesias es un grupo interreligioso y
grupos interraciales que promuevan el entendimiento mutuo entre religiones
y mantiene buenas relaciones con el gobierno.

Medio ambiente

La industrialización y la urbanización recientes han afectado a
el medio ambiente sudafricano, al igual que las prácticas agrícolas
como el pastoreo excesivo de ganado, y el uso intensivo de
pesticidas. La erosión del suelo y la desertificación son dos factores más significativos.
de las cuestiones medioambientales en Sudáfrica. De las cien a las cuatro
cientos de millones de toneladas de suelo al año se pierden. La limitada capacidad del país para
los recursos hídricos se han visto afectados por la mineralización y la eutrofización,
y drenaje ácido de minas. Sudáfrica tiene 45 kilómetros cúbicos de
recursos hídricos renovables, con un 72% de las extracciones anuales utilizadas
para la agricultura y el 11% para la actividad industrial. Las ciudades del país
producen alrededor de 4,2 millones de toneladas de residuos sólidos al año. Contaminación del aire
en las áreas urbanas proviene principalmente de la quema de carbón y de los motores
los escapes de los vehículos. El gobierno ha tomado medidas para abordar estos problemas
cuestiones: Johannesburgo fue la sede de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de 2002.
Desarrollo Sostenible, y Sudáfrica es vista como un líder de
el mundo en desarrollo en temas como el cambio climático y la conservación,
y la biodiversidad.
Los principales organismos ambientales son la Dirección General de Aguas
Aff aires, el Departamento de Asuntos Ambientales, y el Departamento
de Actividades Nacionales de Salud y Población. De conformidad con
a un "libro blanco" del gobierno sobre la conservación del medio ambiente
aprobado en 1980, una política integral de protección del medio ambiente.
fue aprobado por el Parlamento en 1982. Incluía
desarrollo de una tecnología integral para el tratamiento de aguas residuales
y los efluentes industriales, los estudios de los hábitats naturales amenazados, la investigación
sobre la contaminación marina, la vigilancia de los contaminantes atmosféricos,
y un programa de educación ambiental en las escuelas públicas.
Según un informe de 2006 publicado por la Unión Internacional
para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), el
número de especies amenazadas incluidas 29 tipos de mamíferos, 36
especies de aves, 20 tipos de reptiles, 21 especies de anfibios, 49
especies de peces, 18 tipos de moluscos, 109 especies de otros invertebrados,
y 75 especies de plantas. Th reatened species in South Africa
incluyen el conejo ribereño, la cebra de las Montañas del Cabo, el río Treur
y varias especies de mariposas. Doce especies se han vuelto
extinto, incluyendo el jabalí del cabo, el azulejo, la cebra de Burchell,
y quagga.
Alrededor del 5,5% de la superficie total del país está protegida y existen numerosas reservas de biosfera.
reservas naturales y cinegéticas y parques nacionales. Alrededor de 120
los raros elefantes Addo están protegidos en la Reserva Nacional de Elefantes Addo.
Parque, 56 km (35 mi) al norte de Port Elizabeth; Bontebok National
(cerca de Swellendam, Provincia del Cabo) es el hábitat de los últimos
manada superviviente de antílopes bontebok; Mountain Zebra National
(cerca de Cradock, en la provincia de Cape) es un refugio para varios cientos de personas.
raras cebras de montaña y springbok; y Kruger National
en el noreste de Transvaal, tiene casi todas las especies del Sur
Vida silvestre africana en su hábitat natural.

Transporte

La red de transporte de Sudáfrica es una de las más modernas del mundo.
y extensa en el continente. En 2002, se estimaba que había
275.971 km de carreteras nacionales y provinciales,
de los cuales 57.568 km fueron pavimentados, de los cuales 2.032 km fueron pavimentados.
(1,264 mi) de autopistas. Había 4,154,593 automóviles y
2.079.860 vehículos comerciales en 2003.
El Servicio de Transporte de Sudáfrica, un departamento gubernamental
bajo la autoridad del ministro de transporte, opera los ferrocarriles.
puertos, South African Airways y algunos medios de transporte por carretera.
servicios. En 2004, la red de ferrocarriles de Sudáfrica ascendía a un total de
20.872 km, todos ellos de vía estrecha. De ese total, 10.436
km (6.491 mi) fueron electrificados.
En 2005, la flota mercante sudafricana estaba formada por dos buques
de 1.000 TRB o más, con un volumen total de 31.505 TRB. Sur
Los siete puertos de África, de propiedad y operados por el gobierno, incluyen
los puertos de aguas profundas de Durban, Port Elizabeth y Table
Bay (en Ciudad del Cabo); otros puertos con buenas instalaciones son Richards
Bay, Saldanha Bay, East London y Mosselbaai (o Mossel Bay).
En 2004, los aeropuertos totalizaron un total estimado de 728, de los cuales 146 tenían
pistas pavimentadas a partir de 2005. La empresa pública sudafricana
Airways opera tanto vuelos internacionales como nacionales. Ene
El aeropuerto de Smuts, cerca de Johannesburgo, es el mayor aeropuerto internacional airSouth
otros aeropuertos internacionales están situados en Ciudad del Cabo y
Durban. En 2003, se transportaron alrededor de 9.481 millones de pasajeros.
vuelos nacionales e internacionales.

Turismo y viajes

La industria del turismo se basa en la empresa privada, pero el gobierno
supervisa las instalaciones turísticas a través de la Oficina de Turismo de Sudáfrica.
Corporación, que también promueve el turismo en el extranjero. Además
a las principales ciudades y muchas playas del océano, atracciones populares
incluyen el Parque Nacional Kruger, situado en el noreste,
en las fronteras de Mozambique y Zimbabwe, y varias reservas de caza;
la fortaleza del Castillo de Buena Esperanza en Ciudad del Cabo (construida durante
1666-82); y el Museo de la Mina de Kimberley, en el sitio del
la famosa mina de diamantes Big Hole. Las instalaciones de entretenimiento incluyen
sinfonías, teatros, cines, clubes nocturnos y discotecas. Entre
los pasatiempos más populares son el golf, el tenis, los bolos (bolos en el césped), la caza,
carreras de caballos, rugby, fútbol, cricket y deportes acuáticos.
Los extranjeros que viajan a Sudáfrica deben tener un permiso de residencia válido.
pasaporte. Se requieren visas para los visitantes de todos los países excepto
Estados Unidos, Japón, Escandinavia y la mayoría de los países de Europa Occidental.
y los países de la Commonwealth.
Hubo 6,5 millones de visitantes que llegaron a Sudáfrica en el año 2000.
2003. Las habitaciones del hotel son 52.329, con 110.479 camas y un
Los ingresos por concepto de gastos de turismo ascendieron a un total de 5,2 millones de dólares.
mil millones de dólares ese año.
En 2005, el Departamento de Estado de los EE.UU. estimó que el costo diario de
hospedarse en Johannesburgo a $191; en Ciudad del Cabo, $234 por día; y
otras áreas, 202 dólares.

Historia

Sudáfrica tardó más en llegar a la libertad, en parte porque la minoría blanca, que no
superaba el quince por ciento de la población, poseía unas fuertes raíces históricas en
la región, buenos amigos internacionales y un feroz aparato represivo. En el
amanecer de las independencias el régimen del apartheid ilegalizó las dos principales
organizaciones políticas africanas del territorio, el Congreso Nacional Africano
(ANC) y el Congreso Panafricano (PAC), que había instigado manifestaciones y
protestas, así como la desobediencia de las leyes segregacionistas o boicots a
autobuses y tiendas. La tensión culminó en marzo de 1960 en Shaperville, donde la
policía disparó a discreción acabando con la vida de sesenta y nueve personas, entre
ellas mujeres y niños. Tanto el ANC como el PAC situaron sus bases en el exilio, en
Zambia y Tanzania, desde donde crearon sus brazos armados. Mandela (1962) y otros
muchos fueron arrestados en esas fechas y condenados a penas de por vida.
En 1960 se produjo otro evento de envergadura: los afrikáneres declararon la
independencia como República de Sudáfrica, enarbolando después su anticomunismo
para situarse del lado occidental en el tablero de la Guerra Fría. El bloque comunista
acabaría colaborando con el ANC, tanto en logística como en la formación de
cuadros.
El sistema del apartheid impidió los matrimonios mixtos y las relaciones sexuales
entre blancos y negros, impuso lugares de residencia a los obreros negros urbanos,
que fueron separados de sus familias y acabaron formando auténticas ciudades de
chabolas. Incluso durante años no se permitió el acceso de mujeres a las ciudades y la
movilidad dentro del país estuvo limitada a quienes gozaban de un permiso
gubernamental; sólo los blancos tenían libertad de movimiento. La educación de los
niños negros se concibió para que no aprendieran demasiado, con el fin de que
tuvieran la formación necesaria para servir a los blancos, y sólo podían asistir a
colegios para niños negros. Se transformaron las reservas indígenas en bantustanes,
Estados fantoches que nadie reconocía, y se ilegalizó y reprimió cualquier
movimiento negro en el interior de sus fronteras.
Durante los años siguientes los africanos recurrieron a diversas formas de
resistencia. Por ejemplo, un sector activo fue el de los estudiantes, reunidos alrededor
de la Organización de Estudiantes Sudafricanos (SASO), liderados por Steve Biko.
La organización, sin embargo, fue ilegalizada en 1973 y su líder encarcelado y
asesinado tres años más tarde. También lucharon por sus derechos los obreros: en
1974 tuvieron lugar unas 374 huelgas que involucraron a 58 000 obreros africanos,
quienes ganaron modestas mejoras salariales. Las organizaciones de trabajo, a partir
de 1979 legales, desempeñaron un rol clave en la lucha por la liberación. En 1976,
hubo una revuelta en Soweto, uno de los lugares a los que los africanos eran
confinados en la ciudad de Johannesburgo, que se saldó con 575 muertes y más de
dos mil heridos.
En 1982, la recesión económica no hizo más que agravar la situación. En el
interior del país la violencia de ambos bandos escalaba hasta cotas insoportables. El
brazo armado de la organización Inkatha, de base zulú, llegó incluso a asociarse con
la policía afrikáner para enfrentarse al enemigo común: el ANC. El boicot
internacional, pese a su timidez y cinismo, empezó a hacerse sentir en esos años. Los
afrikáneres ricos no estaban satisfechos con el aislamiento: querían viajar y tener el
mismo acceso a los privilegios que cualquier ciudadano de otro país tenía en el marco
global. Los boicots quizá no aislaron económicamente a Sudáfrica, pero sí que
afectaron a su discurso moral y a su relación con el mundo.
Cuando se iniciaron los contactos entre el régimen del apartheid y los líderes
africanos, estos, incluido Mandela, seguían encerrados en Robben Island. Finalmente,
Mandela fue liberado en febrero de 1990 y el ANC volvió a legalizarse. Entre 1991 y
1994, el ANC aceptó trabajar con el Partido Nacional (NP) afrikáner liderado por
Frederik de Klerk para asegurar un gobierno interino y detener la violencia a cambio
de fijar una fecha para unas elecciones democráticas en la que todos pudieran votar.
Esta se produjo en abril de 1994, y el ANC de Mandela resultó ganador con un
sesenta por ciento de los votos, por un treinta por ciento del NP y un diez por ciento
del Inkhata. Treinta y siete años después de la independencia de Ghana, los africanos
de Sudáfrica eran, por fin, libres. Mandela renunció a tomar represalias, que habría
sido el camino fácil, y garantizó a los miembros y simpatizantes del NP los derechos
que estos habían negado a la población negra durante años. El líder sudafricano
completó así su larga marcha hacia la libertad y lo hizo, además, consiguiendo algo
que muy pocos padres de la nación africanos habían hecho: se retiró tras su mandato
y pasó el poder a un sucesor elegido.